悲伤的非洲肺鱼:地下不吃不喝活好几年,却还是被人类挖掘了出来

非洲有这样一种神奇的鱼类,有着极强的生存能力。即使长达6个月的旱季让河床彻底干涸,它们也能另辟蹊径,在地下打洞生存下去,一待就是好几年

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出生在泥土里,长大后在水中和地下来回穿梭,生命力简直让人称奇,它是什么鱼呢?它就是非洲肺鱼

非洲肺鱼是怎样的一种鱼?非洲肺鱼有什么特别之处呢?还有非洲肺鱼是如何被非洲人民发现的?为什么非洲肺鱼大多逃不过悲惨的命运呢?今天就让我们一起走进这种神奇的生物。

非洲肺鱼深藏于地下,战胜了饥饿和缺水,可以生活好多年,最后却因为人类的挖掘,生命由此画上句号。

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不曾了解的非洲肺鱼

其实非洲肺鱼什么都吃,是杂食动物,它们吃小鱼小虾,甲壳类、软体动物也吃,包括生活在水里的蠕虫、水生昆虫及幼虫。非洲肺鱼不止吃肉,那些水生植物以及埋藏在泥沼中的根茎,也是它的盘中餐。

除此之外,非洲肺鱼是卵生鱼类,它们会在每年的雨季进行繁殖雌鱼把鱼卵产入筑好的泥巢中,鱼卵的胶质膜起到了保护和提供营养的作用。雄鱼会在雌鱼产卵期间充当“保镖”,使鱼卵得以孵化成小鱼苗。

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非洲肺鱼喜欢生活在热带地区的沼泽、湖泊、河流这样的水体中。因为热带地区分为旱季和雨季,它们会在旱季来临之前,在即将干涸的河流中,挖开河床淤泥,为自己打出可以休眠的洞穴。

这个洞穴的作用在于帮助非洲肺鱼度过长达6个月的旱季。你看它们在泥泞不堪的河床中奋力打洞的模样,是不是和泥鳅、黄鳝有着相似之处?只不过非洲肺鱼看上去要肥硕很多。

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如果要对非洲肺鱼进行“界门纲目科属种”的门类划分,广义的非洲肺鱼可以被定义为是动物界的脊索动物门下的硬骨鱼纲中的双翼肺鱼目的非洲肺鱼科非洲肺鱼也有别称:虎斑肺鱼或钝吻肺鱼。现存的非洲肺鱼有4种,分别是东非肺鱼、原鳍鱼、石花肺鱼、长肺鱼

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下面细说一下这4种非洲肺鱼。

东非肺鱼和原鳍鱼都是当地重要的食用鱼类,东非肺鱼体型算肺鱼中较小的,主要产区分布在非洲东部的鲁道夫湖、坦干伊咯湖以及赞比西河流域。原鳍鱼主要分布在非洲中部、西部的沼泽、湖泊、河流中。

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长肺鱼,听名字就知道它的特点是鱼身很长,长肺鱼的家乡在刚果河中下游流域,在刚果、加蓬、中非等地均有分布。石花肺鱼集中分布在非洲东部、中部的维多利亚湖、坦噶尼喀湖两个相通的湖泊中,钩连两湖的密集河网中也有石化肺鱼生活其中。

非洲肺鱼是一种古老而特殊的鱼类,因为可以在缺水的干旱环境中生存,它被称作世界上生命力最强的鱼类之一。那么非洲肺鱼有哪些特别之处呢?

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特殊的身体构造

和普通鱼一样,非洲肺鱼可以在水中用腮呼吸。但它还拥有一个特殊的让非洲肺鱼离水也能呼吸,因此具备了抵抗干旱气候的能力。非洲肺鱼这个特殊的鱼鳔结构有点类似于陆地动物的肺的结构

鱼鳔前面部分整合成一个单独的空间,长度很短,然后一分为二,一直延伸到体腔尾部;鳔的中间部分的内壁有着大小不同起到过滤作用的小气室,相当于动物的肺泡。这些小气室还可以继续细分下去,其实它们是由更多的小气囊组成。

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那么,非洲肺鱼是如何利用它们特殊的鱼鳔度过长达6个月的旱季的呢?

当气温升高,降水减少,河流进入一年中的枯水期,非洲肺鱼会钻入湿润一些的淤泥之中,挖出一个刚好容纳自身体积的小洞。为了防止鱼身皮肤干裂,它们会分泌出粘液包裹全身,锁住体表水分,只剩余一个小孔用来呼吸。

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非洲肺鱼就这样待在地下,以自己囤积的脂肪为营养物质维持生命所需,它可以调节自己新陈代谢速率到原来的1/60,换算成百分比,不过正常水平的2%。

由此可见,这是一种极懂得因势利导、深谙生存之道的智慧鱼类,这也得感谢非洲肺鱼的祖先,在漫长的进化中使自身拥有了生存于恶劣环境的能力,大自然就是如此的神奇。

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既然非洲肺鱼为了躲避旱季躲到地下,长达6个月都将大门不出二门不迈,还可以通过自己脂肪生存,新陈代谢可以调节到一种极慢的消耗速度,非洲肺鱼应该相当安全才对,为什么却逃不过人类的挖掘呢

偶然发现非洲肺鱼

事实上,非洲人民发现这种埋藏于深土中的神奇鱼类,是因为挖掘地下水的偶然收获

非洲旱季不好过的不只是非洲肺鱼,非洲人民也会因为缺水而发愁。可是人类怎么可能拥有非洲肺鱼神奇的身体构造,人类不能进化出分泌粘液保持水分的能力,更不能只依赖一个小孔呼吸。所以非洲人类面对逐渐干涸的河床,把寻找水源的希望寄托到地下水的挖掘

不挖不知道,一挖把非洲肺鱼的家都给端了,人们没想到干裂的河床之下,那些硬成了石头的土块中,居然发现了满满蛋白质的肺鱼。就这样非洲肺鱼被挖掘地下水的非洲人发现了。在非洲一些欠发达的地区,比如乌干达非洲肺鱼已经成为一种重要的食用鱼类

人们为了挖出更多这种生长在土里的非洲肺鱼,开始总结经验,它们发现,非洲肺鱼之所以能在地下生存那么久,是因为聪明的非洲肺鱼会留下一个小孔,用来实现地底的通气,所以人们可以通过这个“记号”找到肺鱼。

非洲肺鱼长期生活在土里,挖出来一股土腥味,样子也算不上好看。可是非洲肺鱼长势惊人,可以长到1米长,体重可以达到10公斤一条肺鱼可以管饱一家人,何乐而不为?非洲肺鱼肉质不如海鱼,身上也总是泥泥糊糊,并不让人喜欢,可是对一些资源匮乏的地区来说,能填饱肚子就足够。

非洲肺鱼最倒霉的事情不是被挖掘地下水的人从泥巴里挖出来,做成烤鱼被端上餐桌,而是压根没被人发现,被封印到了做泥巴屋的墙壁里。这究竟是怎么一回事呢?

墙体中的非洲肺鱼

非洲一些原始部落喜欢用河床里的淤泥盖房子这些淤泥易于塑形,干燥成形之后也很坚固。对原始部落的人而言,用泥巴糊墙盖房是十分方便的,他们不需要钢筋混凝土打造的房屋,也不需要搬运沉重的石头堆积房屋。只不过他们不知道,河床里的淤泥还生活着一些休眠中的非洲肺鱼。

它们和淤泥一起被运输来到陆地,在部落人的手中,淤泥和草垛一起被塑造成了墙壁,非洲肺鱼就这样稀里糊涂地被“封印”在了墙体中,却没有人注意。那么肺鱼是不是永远都不会苏醒,成为墙壁中的一部分,并最终形成肺鱼化石了呢?

实际上,肺鱼只是进入了休眠状态,之前也说过,肺鱼可以不吃不喝生活五六年,只要雨季来临,肺鱼就会被唤醒。这些泥巴做的墙壁可禁不起雨水的冲刷,非洲肺鱼会从瓦解的泥巴墙壁中剥离,顺着雨水流入坑洼、泥沼之中,等到雨季过去旱季再次来临的时候,它们会重复之前的地底生活,这就是非洲肺鱼的一生。

神奇的生物界

纵使有千难万难,非洲肺鱼也在努力适应环境的变化生物要想长久生存下去,需要不断适应环境。环境使肺鱼拥有两栖生活的能力,哪怕河流变旱地,雨季变旱季,肺鱼也能顽强生存。

造物主只是创造了所有物种,并没有告知它们如何适应环境,所以往往能在越差的环境生存的物种,才是进化得越全面的物种。感谢神奇的生物界,让我们见证物种之奇,物种之美。

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