人类未来或将实现永生?海拉细胞能无限分裂,如今已有5000万吨!

癌细胞在人们眼中就是过街老鼠,人人喊打。但是在科学家眼里,癌细胞还有着不可思议的作用。

约翰霍普金斯大学的研究室里,有一种细胞分裂复制了60年,如今已经成为了世界上最重的人类细胞群,它就是海拉细胞。

海拉细胞是医学史上的一个奇迹,同时也是一段黑历史。让我们进走海拉细胞,去看看它究竟神奇在哪里。

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为什么海拉细胞是医学界的黑历史?人类为何要研究海拉细胞?比起病毒,癌细胞为何更可怕?人类应该怎样预防癌症?

海拉细胞能无限分裂,如今已有5000万吨!或将实现永生!

海拉细胞为何是黑历史?

海拉细胞得名于一位黑人女性——海瑞塔‧拉克斯,取她名字前两字组合而成。

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1951年,30岁的海瑞塔‧拉克斯患上了宫颈癌,在约翰霍普金斯大学的附属医院就诊。

当时医学界已经在开始研究癌症,希望通过培养基培养出癌细胞,于是医生在没有告知拉克斯的情况下,从她身上切取了一点癌细胞。

离开了人体的癌细胞被转移至一个培养基上,随后它便开始了病毒式的爆发。癌细胞一分二、二分四,四分八……很快数量呈现指数增长。参与研究的医生们将其命名为“海拉细胞”。

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医生标记了一部分癌细胞,发现它们可以无限分裂,这不就是人类梦寐以求的永生吗?很快,海拉细胞成为了医学界一个公开的秘密。

其他研究团队还会来约翰霍普金斯大学提取部分海拉细胞,拿回去做实验。不过这一切,拉克斯和她的家人压根都不知道,拉克斯本人更是在进入医院6个月后因癌症去世。

也就是说,海拉细胞是从拉克斯身上骗来的,而且是在拉克斯活着的时候提取的,相当于做了活体实验。

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按理说应该告诉提供细胞者本人,可惜当时医学界对于人体实验没有严格的规定。提取癌细胞并没有给拉克斯带来什么副作用,因此很长时间,医学界默许了海拉细胞的存在,还用它参与了很多研究。直到后来东窗事发,拉克斯的家人才知道了这个令人难以置信的情况。

而海拉细胞经过60年的复制分裂,也已经达到了5000万吨的规模,成为了目前世界上最大、最重的人体细胞群。

这件事情的性质其实有点“先上车,再补票”的味道,所以也成为了医学界无法抹去的一个负面印迹。有人会觉得奇怪,癌细胞这种人人喊打的货,科学家们为什么冒着违背道德的风险去提取?

人类为何要研究海拉细胞?

人类研究海拉细胞的主要目的当然还是为了治疗癌症。可能很多人不知道,在拉克斯那个年代,患上癌症后,能被治愈的人很少。

可是现在,只要是发现得早,癌症的治愈率还是比较可观的,这就是研究癌细胞带给我们的改变。

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甚至对癌细胞的研究还能有效地预防癌症。比如拉克斯就是因为感染了HPV病毒而患上了宫颈癌,科学家们认为,如果能预防这个病毒,那么女性患上这类癌症的概率将会大幅度减少。于是,在之后才有了HPV疫苗。

其次,癌细胞是正常的细胞癌变而来,本质上和人类细胞同根同源,但是它却有一个Bug,那就是无限分裂。尽管人类一直都致力于追求长生不老,但是随着细胞学的建立,人们逐渐发现,永生是不可能的。

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因为人类的染色体末端有一种叫做端粒的物质,它就是人类寿命的计时器。端粒每分裂一次就会变短,它的长短能够决定细胞分裂的次数。

当端粒缩短到极限后,细胞的分裂也就会停止,人类正常细胞的分裂次数为大约56次。可是当细胞癌变之后,它会合成端粒酶,在每次分裂之后,自动修复缩短的端粒,保证癌细胞的“长生不老”,应了那句古话——“祸害留千年”。

如果能破译癌细胞修复自己端粒的基因密码,也许我们人类就能实现永生了。

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可是,好端端的细胞为什么要癌变呢?只是为了长生不老吗?针对这些问题,科学家们研究了海拉细胞半个世纪,可是仍然无法解释细胞为何会癌变,我们只知道,它远比病毒还要可怕,还要可恶。

比起病毒,癌细胞为什么更可怕?

癌细胞和病毒一样,需要面对人体的免疫系统,但是癌细胞比病毒更了解免疫系统,因为它和免疫系统使用的同一套基因,这让它更容易骗过免疫系统的侦察。

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很多人都以为,癌细胞是人老了以后才冒出来的,实际上,癌细胞伴随了人类的一生,只不过更多的时候,它们存活的时间很短。

这就使得一些朋友产生了疑问:不是说癌细胞不老不死的吗?怎么会短时间内就“死亡”了?诚然,癌细胞自己不会主动死,但不代表它不会被别的力量杀死。比如医学上的化疗,就是使用放射性将癌细胞消灭。

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另外正常细胞有一定概率变为癌细胞,这样它就不会正常凋亡,实现永生,属于自己把自己从生死簿上除名了。

孙悟空当年改了生死簿,后面发生了大闹天宫,同理,癌细胞不死,人就会生病。癌细胞增值分裂需要物质,它们会夺取其他细胞的营养,时间一长,很多正常细胞就会大面积死亡。当癌细胞扩散至全身后,人也快没了。

为了防止这种情况发生,免疫系统可以说是无间断巡逻,只要看见有癌细胞产生,立马将其清理掉。可是,癌症特别会伪装自己,并且它的目的不是共存,就是要占领整个人体。

这一点上,病毒都赶不上它们,只是个弟弟。因为癌细胞的前身就是正常细胞,因此它们可以披着正常细胞的皮在人体中存活,免疫系统会将其识别为一般细胞。

直到它们复制分裂到一定数目后,免疫系统才后知后觉,可惜,已经晚了。

人类痛恨癌症,因为它是叛徒,是人体的叛徒。

如何预防癌症?

既然知道了癌症的本质是自身细胞的反叛,那么我们应该怎样防止它过早地攻城略地呢?

首先就是要保持一个强大的免疫系统,这样才能及时甄别出癌变的细胞,将其清理掉。

其次得定时检查,癌细胞会伪装成正常细胞骗过免疫系统,所以需要依靠另一方的力量,揪出癌细胞。癌变不等于癌症,出现癌细胞也不能被定义为患上癌症,只要及时将其清除掉,那么就不会发展成为危及生命的存在。

就算真的被确诊成为癌症,也不要害怕。以前老说“十个癌症患者九个是被吓死的”,虽然有些夸张,但是心情的确会影响人的身体健康。

如果闷闷不乐、茶饭不思,睡不着、吃不香的,那么免疫系统就会一落千丈,本来有希望治愈的良性肿瘤,在不健康的身体状况下变得更严重,这也难怪很多医生会对癌症病人撒善意的谎言。

其实我们不应该把癌细胞太过于魔化。海拉细胞也是癌细胞,它夺走了拉克斯女士的性命,却因为被研究了60年,拯救了更多的生命,尤其是它推动了HPV疫苗的诞生,可以说让女性远离了一种癌症。

海拉细胞依旧还在无限分裂,未来它的重量很有可能超过全体人类的重量,而有关癌症的研究和人类的永生,也将得到进一步发展。

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