美丽的流星雨,是远在天边,还是近在眼前?

在流星雨下许愿?别急,先来看看我们的距离

流星:倾斜的模糊圆锥体,夜空中的微弱光线,靠近顶部的短细条纹。

美丽的流星雨,是远在天边,还是近在眼前?插图

图解:2021年10月11日,Kris Hazelbaker 在爱达荷州 Grangeville拍摄到了黄道光和流星的照片。Kris 说:“我前一天早上看到了黄道光,所以我确信我的装备是为了早上的行动准备的。取景完成后,我设置了内压计并且让它随着光线变亮而运行。下载照片后,我发现这张里面有颗陨石。” 图源:earthsky

Kris ,谢谢你!

当流星开始发光时,它们有多高?请大家继续阅读文章。

美丽的流星雨,是远在天边,还是近在眼前?插图2

当流星开始发光的时候,它们的高度是多少?

每年流星雨中的流星——比如现在的猎户座流星雨——是彗星剩下的尘埃粒子。这些小块的彗星碎片和地球大气层相撞,然后蒸发。我们把这种碰撞看成是划过天空的一道光——流星——或者更有诗意地说,是一颗穿梭的或正在坠落的流星。那么,当流星变得炽热并开始发光时,它们在地球大气层的高度是多少?

流星只要到达地球大气层就会发光。当你平均每看到一颗流星时,你看到的是在地球表面以上50到75英里(80到120公里)处正在燃烧的明亮尘埃,但是在大气中,它们完全燃烧的高度是不同的。

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有些流星,比如八月的英仙座流星雨,会在距离地球表面约60英里(100公))的大气层中燃烧。其他的,比如10月份的天龙座流星雨,会在它们上升到足以发光和蒸发的温度之前,下降到40英里(70公里)。

这里的不同之处是,天龙座流星比英仙座流星要慢得多。在大气层中,流星开始发光的高度取决于它的到达速度,而流星会以每小时25000至160000英里(每秒11至72公里)的速度进入大气层。

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图解:夜晚,水面和岩石上出现的一道光芒——这颗双子座流星在挪威诺德兰的洛文德上空闪烁。图源:Tommy Eliassen.

每年的流星雨的速度

每年都有几次大流星雨,还有很多次小流星雨。

这是一些流星的到达速度:

狮子座流星雨:每秒44英里(71公里)。

英仙座流星雨:每秒38英里(61公里)。

猎户座流星雨:每秒42英里(67公里)。

天琴座流星雨:每秒30英里(48公里)。

双子座流星雨:每秒22英里(35公里)。

金牛座流星雨:每秒19英里(30公里)。

三角洲狮子座流星雨:每秒14英里(23公里)。

天龙座流星雨:每秒14英里(23公里)。

同时,流星在天空中的路径长度其实并不完全取决于流星的到达速度,它主要取决于尘埃粒子穿过大气层的角度。如果粒子到达时的角度较低,和以较陡的角度相比,它就会更慢地进入大气层,更慢地加热,然后在天空中划出更长的划痕。

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尘埃粒子的大小,组成和密度都可能也会影响路径的长度,但科学家对此仍然不确定。

小结:当流星开始发光时,它们的高度是多少?流星一到达地球大气层就开始发光,但会在不同的高度蒸发。

流星雨:流星雨是由大量流星体碎片从某一辐射点进入大气层所发射出的天文现象,该现象受地球引力的影响。此类物质由于比砂砾还小,无法坠落形成陨石,流星体碎片在进入大气层内便会被销毁。

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(如何命名?——流星雨是一种成群的流星,看起来像是从夜空中的一点迸发出来,并坠落下来的特殊天象。这一点或一小块天区叫做流星雨的辐射点。为区别来自不同方向的流星雨,通常以流星雨辐射点所在天区的星座给流星雨命名。例如每年11月17日前后出现的流星雨辐射点在狮子座中,就被命名为狮子座流星雨。有的流星是单个出现的,在方向和时间上都很随机,也无任何辐射点可言,这种流星称为偶发流星。流星雨与偶发流星有着本质的不同,流星雨的重要特征之一是所有流星的反向延长线都相交于辐射点。流星雨的规模大不相同。有时在一小时中只出现几颗流星,但它们看起来都是从同一个辐射点“流出”的,因此也属于流星雨的范畴。)

BY: EarthSky

FY: Lyra

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