NASA急坏了!火星直升机突然失联,火星车火速救援后才恢复通讯

此时此刻,火星正沿着轨道逐步接近地球,与地球的直线距离已缩短至1.45亿公里,要知道今年的12月8日将迎来“火星冲日”奇观,太阳、地球和火星连成一线,地球与火星的直线距离将达到最小值,仅6000多万公里。

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火星直升机突然失联,NASA急坏了

地火距离的缩短,意味着我们与火星上的人造物通讯起来更方便、速度更快,不过近日,火星上的一个人造物突发意外,可把美国宇航局(NASA)的火星任务团队给急坏了,上次还通讯得好好的,现在怎么就突然失联了呢?

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它不是中国祝融号火星车,也不是美国毅力号火星车,而是火星上最小的人造物“机智号”火星直升机,“机智号”重1.8千克,简直就是一个“小不点”,如同儿童玩具一般,它却是在火星上空飞行的第一个人类飞行器。

“机智号”火星直升机又可以说是毅力号火星车身体的一部分,因为它附着在毅力号火星车的腹部,一起飞行了数亿公里才抵达了火星杰泽罗陨石坑,在确认一切正常之后,“机智号”才离开了毅力号,就像孩子离开妈妈身体一样。

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不过,弱小的“机智号”并没有抛弃“妈妈”,在过去的一年里,“机智号”一直飞行在“妈妈”的视线范围内。每次飞行,“机智号”都给火星任务团队提供全新的视野,这样有利于毅力号行驶路线的制定,大大增加了单次行驶距离。

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6块索尼锂离子电池给“机智号”供电,容量40Wh,“机智号”螺旋桨上方的一块面积仅几平方分米的长方形平板,就是给锂离子电池供电的太阳能板,电池容量小,加上太阳能面板也小,所以,单次飞行时长不超过90秒。

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“机智号”的设计寿命为5次飞行,可是到了2022年4月29日,“机智号”已经完成了第28次飞行,飞行距离达到了6.98公里,这绝对是一个值得地球人类庆祝的纪录,要知道火星不比地球,空气稀薄,升力远不及地球大气。

“机智号”的第28次飞行非常成功,飞行距离达到418米,持续时间152.4秒,从“机场小号”位置来到了“机场T”位置,抵达了杰泽罗陨石坑西部三角洲遗迹的脚下,在第27次和28次飞行时,它还拍摄“Fortun Ridge”山脊线的空中视角。

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毅力号火星车火速救援

2022年5月3日,即毅力号着陆火星的第427个火星日,“机智号”与毅力号火星车的联系意外中断,尽管“机智号”早就已经超过了设计寿命,但美国宇航局的火星任务团队还是急坏了,想方设法的地救活这个仅1.4公斤重的“小不点”。

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根据毅力号火星车交互地图显示,毅力号火星车与“机智号”的直线距离超过了1000米,于是,毅力号火速前往“机场T”位置,看能否帮上什么忙,毅力号与“机智号”的直线距离缩短后,也方便两器之间进行通讯。

联系意外中断是“机智号”电量过低,进入了低功率保护状态,切断了与毅力号的联系,为什么“机智号”电量过低呢?这与我国祝融号火星车进入“休眠状态”的原因是一模一样的,季节性尘埃增加,寒冷的冬季即将到来。

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最近几天,我国火星任务团队也宣布了一条劲爆消息:火星北半球即将迎来寒冷的冬季,火星北半球上的乌托邦平原迎来季节性沙尘天气,祝融号火星车上的太阳能电池板制电能力大降,电力出现不足,即将自主进入“休眠”状态。

祝融号火星车位置坐标:109.9°E,25.1°N,即祝融号在火星北纬25.1度,距离火星北极地区较近,而“机智号”当前所在的位置坐标:77.42°E,18.45°N,即“机智号”在火星北纬18.45°度,所以“机智号”电力也下降得厉害。

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之前的照片显示,“机智号”太阳能面板覆盖了灰尘,制电能力在不断下降,现在,寒冷冬季的到来,季节性尘埃天气的出现,“机智号”彻底没电用了,当电池电力低于设计好的下限值时,可编程程序 (FPGA) 就会自动断电。

“机智号”还有一个十分耗电的器件,火星上气温很低,即便是在阳光高照的中午时分,温度照样在0℃以下,火星夜晚就更冷了,低于-60℃是正常的,为了保证锂离子电池不被冻坏,“机智号”给电池准备了一个小型加热器。

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当电池温度低于-15℃摄氏度时,加热器自动启动,火星白天制的那点电还不够晚上加热器使用的,电力供不应求,这导致“机智号”彻底没电了,于是,FPGA关闭了所有的仪器,包括了无线电通讯仪器和机载时钟。

机载时钟停了,情况不妙,这等于是“机智号”内部时间错乱,“机智号”与毅力号火星车时钟不同步了,它们想要再联系上不是一件容易的事情,除非毅力号火星车24小时监听信号,这将浪费掉大量电力资源。

NASA火星任务团队飞快转动大脑,很快,拯救“机智号”方案出来了,一,让毅力号火速赶往“机智号”位置,方便通讯,24小时监听“机智号”开机后发出的信号,二,恢复通讯后,将“机智号”加热器启动温度调整至-80℃。

5月5日,毅力号火星车终于成功跟“机智号”建立通讯,“机智号”又活了过来,等电力充足之后,准备进行第29次飞行,NASA火星任务团队高兴得互相拥抱,开香槟庆祝。

最后

这次的意外也给NASA火星任务团队提了一个醒:随着火星北半球深冬的到来,“机智号”还会出现类似的问题,很可能需要毅力号火星车亲自给“机智号”擦灰尘了,不知道毅力号带抹布了没有。

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