把受精卵含嘴里!有新伴侣就把卵吃了,澳大利亚的鱼真奇葩

在自然界,雄性动物追求雌性动物是一件很正常的事。我们介绍过,由于雌性担负着养儿育女的重任,为种族的延续做出了巨大的牺牲,所以雄性必须付出足够多的心血,才能稍微实现二者的平衡。

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为了追求雌性,雄性动物们也是拼了:有些鸟类拼命展示着自己羽毛的华丽,有些哺乳动物为了交配大打出手,某些节肢动物更惨,交配之后就被雌性吃了……

在水中的一些雄性鱼类,再一次突破了人类的认知。它们为了能够获得雌性的青睐,甚至连养儿育女的活都揽到自己身上了。这种养育不仅仅是后代出生后的照顾,而是承担了孵化受精卵的工作!

这可能已经让你感到有些夸张了,更夸张的还在后面——这些雄性鱼类用来储存受精卵的地方,不是其他部位,而是它们的嘴!可以说,为了它们的家庭,这些雄性鱼类也是付出了很多……

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这种现象被称为口孵(mouthbrooding),生物学家在自然界已经发现不止一次了,比如达尔文蛙就是这样的。不过,在所有生物分类中,鱼类是口孵类最多样化的动物,甚至在许多不同的鱼类中都有发现。

这些口孵动物这样做,不是没有原因的。它们的受精卵太过脆弱,极其容易遭受攻击,被其他动物吃掉。为了保护自己的受精卵,这些鱼类放弃了将它们简单地排入水下任其自生自灭的生存规律,而是改为将其含在嘴里,将其孵化。这样一来,幼鱼的存活率就大大提高了。当然,这不是没有代价的,因为生存的困难转而由它们的父亲承担了。

赵本山有一段小品说:“公鸡下蛋,那不是相当于我怀孕了吗?”按照这个说法,雄性鱼类孵化受精卵,那真的就相当于男性挺着个孕肚等待孩子出生了。

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对于人类女性来说,怀孕是一件麻烦的事,会影响工作和一些正常的生活。但我们已经足够幸运了,在自然界,怀孕对于一只雌性动物来说意味着生存的危机,使它们更有可能死亡。有些雌性动物在妊娠期间需要更多的营养,因此觅食更加频繁,更容易被天敌吃掉;甚至有的时候都无法出去觅食,只能坚持到幼崽出生。

对于这些用嘴孵化受精卵的鱼来说,情况也是一样的。为了能够让鱼卵好好地保存在自己的嘴里,一些雄性鱼类甚至连续几周都要面临食物危机。就算不是完全不能进食,它们的能量补充也会非常艰难。

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有生物学家推测,这些口孵鱼类之所以演化出这样的习性,很可能是雄性为了求偶而采取的行动,通过主动承担孵化鱼卵的行为获得雌性鱼类的青睐,争取更多交配的机会。可以说,仅就生育问题而言,鱼类已经接近“雌雄平等”了。

对于这些鱼类的特殊孵化机制,生物学家们一直非常好奇。最近,查尔斯·达尔文大学的研究人员对生活在澳大利亚北部的两种口孵鱼类进行了研究,并将他们取得的惊人发现发表在了《生物学通讯》杂志上。

该校的博士生Janine Abecia是本次研究的第一作者,她介绍说,他们研究的两种鱼类分别是格氏新海鲇(Neoarius graeffei)以及舌天竺鲷(Glossamia aprion,又叫做Mouth almighty)。

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(图片说明:格氏新海鲇)

这两种鱼都是生活在非常泥泞的河水中,这对于研究人员观测其自然生存状态下的行为来说是一个困难。因此,长期以来,生物学家们都只能通过水族馆对这两种鱼类进行观察和研究,但这未必就能反映它们在自然环境中真实的行为表现。

根据在水族馆中的观察,二者交配期间,雌性会释放卵块。当卵块刚刚从雌性体内出来一半的时候,雄性就会将其放到嘴里。这令研究人员非常困惑,不知道受精过程是在什么时候进行的。

为了更好地研究这种繁衍机制,研究人员还通过DNA对每个物种的上百个个体进行了分析,从而了解它们与受精卵之间的关系。就在这个过程中,他们有了更加惊人的发现。

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说了这么多,雄性口孵鱼类承担起孵化幼鱼的工作,也可以看作是一个“家庭”之间内部分工的不同。通过对DNA的研究,他们发现,相比于格氏新海鲇专心的一夫一妻制,舌天竺鲷嘴里含着的受精卵,甚至还不是它自己的孩子!我滴个天,这些动物竟然还知道找“代孕”(违法,请不要效仿这种鱼类)了……

随着相关研究越来越多,情况也越来越复杂。除了这种孵化别人孩子的舌天竺鲷之外,还有一些舌天竺鲷嘴里含着的是自己以及其他雄性与雌性交配后产生的受精卵,这也比上面那一种要强点……另外,也有一些雄性鱼类嘴里含着的受精卵是多条雌性鱼类的受精卵。

对于后面这种情况,Abecia表示他们也没有完全搞清楚其中的进化机制。这些受精卵里的幼鱼是不是兄弟姐妹,目前也没有被确定,换句话说,这也有可能是一种集体繁殖的策略。

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不过话说回来,你也别觉得这些雄性鱼类有多么伟大。研究人员推测,有些雄性鱼类在获得新的交配机会时,不但不会拒绝,甚至可能会把自己嘴里的受精卵吃掉一部分,为新的后代腾出空间……

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