97年2滴液体落在化学家手套上,渗透皮肤仅15秒,后抢救无效而亡

《张协状元》记载:“天有不测风云,人有旦夕祸福。”人生并非一成不变,谁也不知道下一秒危险是否会降临。

尤其是在实验室内整日与各种化学物质打交道的化学家们,一旦防护措施不到位,极有可能被有毒物质伤害。

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美国化学家凯伦遭遇的化学事故,便给所有人敲响了警钟,这位化学家,仅仅因为2滴药剂滴落在手套上,然后15秒后便汞中毒了,她也为这一次的不小心付出了生命的代价。

意外的小事故

凯伦一直从事化学研究工作,是美国达特茅斯学院聘请的教授,这位在科学界素有名头的化学家。

1996年伊始,凯伦把研究重点放在了对汞离子的研究上,8月份,凯伦开始研究汞离子对蛋白质以及DNA的影响。

这天,凯伦在利用核磁仪校准二甲基汞,转移液体的时候,2滴二甲基汞溶液不小心从移液管里滴落,恰好滴落在她的橡胶手套上。

自认为橡胶手套肯定隔绝了溶液侵蚀的凯伦,对这场小意外并不在意,继续像往常一样跟进实验。

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她先是重新把二甲基汞试剂瓶封口,做好试管标记后,清理完实验器皿,这一系列的过程只用了15秒,紧接着凯伦脱下被试剂污染的手套,回到家中。

实验室内无法保证通风,密封性良好的橡胶手套让凯伦的双手早已经布满汗水,凯伦这才放下心来,认为有手套的隔绝作用,这2滴二甲基汞肯定没有直接和手部皮肤接触。

但接下来的发展却让凯伦措手不及,几周后凯伦察觉身体出现一些奇怪的症状,不过都是些小毛病,凯伦没有过多在意。

她偶尔在授课时精神不振,就连在实验室也无法保证高度集中精神,走路的时候也会精神恍惚差点撞到柱子上。

凯伦本以为自己可能因为最近工作太劳累才会如此,但她精神状态持续变得萎靡,最严重的时候在开车时分神,差点导致车祸。

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这些现象终于引起凯伦的注意,她的身体也逐渐变得无比虚弱,光是起床这个简单的动作就能消耗大量力气。

5个月后,凯伦已经无法保持走路的平衡,她无法控制身体,手指逐渐变得麻痹,无法正常写字,视线变得逐渐模糊,终于凯伦来到医院检查,希望得到治愈。

汞中毒噩耗

经过医生的详细检查后,凯伦被告知自己患上急性汞中毒疾病,血液检查分析报告显示,在她血液内的汞含量已经高于4000微克/升,如此夸张的数值,是正常汞含量的4000倍。

拿到检测报告后,医生告知凯伦,必须马上开始治疗,但她已经处于汞中毒后期,巨量汞对身体造成的伤害无法逆转。

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尤其在她的大脑额叶构造内已经有大量汞聚集,导致脑内神经元死亡,已经无法恢复。

凯伦不愿意放弃救治,灰心等待死亡降临,她决心顽强战斗一回,和病魔做抗争,医生在商讨后,决定采用螯合疗法来清除凯伦身体内部的汞金属离子。

金属中毒最常见的便是螯合疗法,针对不同的金属元素,制作对应的螯合剂,经过针管注射后,把螯合剂带入体内,

螯合剂,顾名思义,其内的螯合基团看起来就像螃蟹钳子,在遇到目标金属离子后,会迅速接近,利用“钳子”与金属离子紧密结合,在体内形成环状络合物。

这些络合物经由正常的新陈代谢就能被排出体外,有效降低人体内重金属离子含量,但螯合剂对身体也有损伤,属于两败俱伤疗法,医生不会轻易采取螯合疗法。

一段时间治疗后,凯伦体内汞离子终于减少不少,但医生对她大脑内的汞离子却束手无策,就算是螯合剂也无法被注射入大脑。

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为何汞离子会聚集在凯伦大脑中呢?二甲基苯属于亲脂性强烈的有机物,它会自发在脂肪密集处聚集,大脑内含有的丰富脂肪,自然成为汞离子的狙击目标。

这些汞离子让凯伦大脑严重退化,最终陷入昏迷,大脑感知被严重破坏的凯伦,已经无法感知到外界全部信息,光线声音都离她远去

最终1997年6月份,凯伦因治疗无效去世,她还是离开了深爱的丈夫与两个孩子。

探寻死亡原因

凯伦因为汞离子死亡的消息在化学界引起众多科学家的关注,作为知名的重金属研究专家,凯伦自然是最了解重金属危害的人。

平日里做实验的时候,她也格外注重防护措施,从来不让皮肤直接暴露在环境中,二甲基苯是从什么渠道进入凯伦体内的呢?

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此外在感到身体不适后凯伦再也没有去过实验室,她的汞中毒现象却愈发严重,实在令人费解。

最终就连美国卫生监管部门也被惊动,化学家们也重新认识到二甲基苯的危害性,人们从凯伦的实验室记录中找到了她被二甲基苯污染的原因。

罪魁祸首正是那2滴滴落在橡胶手套上的二甲基苯,按理说橡胶手套能够隔绝化学药剂与皮肤接触,为何二甲基苯却依旧进入凯伦体内。

于是化学家们对二甲基苯进行了穿透试验,发现这种试剂能在几秒内就轻易穿透普通橡胶手套,其他的丁腈手套、氯丁橡胶手套也能被二甲基苯穿透。

可见就算是2滴二甲基苯,也让凯伦吸收了大量汞离子,这件事也让所有化学家们重新注重防护设备,化学界也规定日后在对二甲基苯进行研究时,必须穿戴高氯丁橡胶手套,外层再戴上度抗磨性的塑料层手套。

结语

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凯伦尽管付出生命代价,但她却警示后人,让此后化学家们格外注重对二甲基苯的防护,此后类似的汞中毒事件鲜少发生。

达特茅斯学院还专门设立了凯伦奖项,来纪念她所做出的贡献。

可惜她的家人们永远失去了一位亲人,就算世人如何纪念这位化学家,家人们的思念与悲伤依旧无法消除。

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关于作者: 青墨断笺

看破三千世界,惊醒一夕清梦,分别,然后遗忘,便是一切。

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