真能返老还童?!科学家找到的最新方法是——植入粪便!

前不久,咱们分享了中国和外国科学家实现了细胞返老还童的科学成就,他们通过对细胞进行重编程的手段,让细胞退回到原始的干细胞阶段,从而实现了细胞的返老还童。

最近,有另外一组研究人员发表论文称,我们还有更加简单的手段,实现更加强大的返老还童。上面的研究只能在细胞层面上返老还童,而这项最新研究甚至能让一个生物体年轻化。而他们的手段似乎要简单一些——粪便移植!

真能返老还童?!科学家找到的最新方法是——植入粪便!插图

你听说过各种各样的移植手术,比如皮肤移植、肾移植,甚至是心脏移植,但你恐怕没听说过粪便移植的。大家都知道,所谓的粪便,其实就是人体内没有消化的食物和一些废物以及水分,为何也能用来移植呢?

这是因为,粪便中还有一些重要的东西——细菌。这些细菌的来源,就是肠道菌群。

我们介绍过,肠道菌群对于人体来说极其重要。一个成年人的体内所包含的细胞,大概在10万亿的数量级,也就是10的13次方;而生活在他肠道内的细菌数量,竟然可以达到10的14次方数量级,也就是几乎可以达到人体细胞总数的10倍!肠道菌群可以在方方面面对人体造成影响,因此又被称为人体的第二大脑。

真能返老还童?!科学家找到的最新方法是——植入粪便!插图2

在本次实验中,研究人员尝试将老年小鼠的粪便移植到年轻小鼠的体内,结果发现这些年轻小鼠出现了早衰的迹象;相反的,当他们将年轻小鼠的肠道菌群移植到老年小鼠的体内时,这些老年小鼠的确表现出了一定程度上的“返老还童”迹象。

这里我们提到的迹象,主要集中在一些大脑中的炎症或者视觉、内脏等方面的表现。

我们知道,人在衰老的时候,很多疾病就会不由自主地找上门来,其中就包括一些慢性炎症,这个现象被称为“炎性衰老”。

当研究人员将老年小鼠体内的粪便微生物移植到年轻小鼠身上时,年轻小鼠肠道内壁的完整性开始丧失,与视网膜变性有关的蛋白质水平出现了升高,同时与炎症有关的免疫细胞也被过度激活。

真能返老还童?!科学家找到的最新方法是——植入粪便!插图4

反过来,当研究人员将年轻小鼠的肠道菌群移植到老年小鼠体内时,上述迹象发生了一定程度的逆转,也就是出现了某种程度上的返老还童迹象!

我们以前介绍过,肠道菌群内还隐藏着让人更容易变胖或者更容易变瘦的细菌,它们可以促进或者减缓脂肪的累积速度,从而影响一个人的体型。可以说,肠道菌群在生活中的方方面面影响着一个人的身体状况,而我们对这些细菌的了解仍然非常有限。

还记得去年的时候有一家公司招募粪便捐赠者吗?其实这样的招募一直有,而且不止这一家公司,他们想要得到的,其实就是肠道菌群。不过,想要拉出人家需要的粪便,可不是一件容易的事,需要在各个方面都非常健康才可以,还要符合许多严格的要求。

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不过,真正好的粪便,的确对于肠道菌群的研究有重要的价值。因此,几百块钱换一坨珍贵的便便,也是值得的。希望这些便便能够促成更多研究,或许以后人们还要靠这些成果返老还童呢……

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