超光速?这是仙女座星系之旅,你体会过吗?




在一个朗月清风的夜晚,远离都市的喧嚣,在我们目光所及的夜空里,能看见无数星星闪耀着。然而我们肉眼看到的这些星星只是我们银河系大家庭里众多恒星的一小部分。除了它们,还有千亿颗恒星熠熠生辉在我们看不见的星系之中。山外有山,天外有天,因为就连银河系也只是宇宙众多星系里的其一。

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前面那块明亮的光晕是仙女座星系,它是我们银河系的姊妹星系,也是我们肉眼范围内可见到的最近且最远最大的星系。仙女座星系离地球有着我们常人难以想象的距离,大约有250万光年远。幸运的是,通过运用现在的计算机模拟技术,我们可以行径在各个星系之间,其速度比光速还快,顷刻间,我们就能离开太阳系。

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据了解,凡是有人类存在过的每一个星球,其对于宇宙而言都只是一个极其微小的光斑,就连太阳也只是广阔静谧星海里的一个小发光体。如果想要完完全全地了解我们存在的银河系家园,这趟旅程得需要我们垂直旅行超过500光年。

银河系是一个有着136亿年历史的棒旋星系,它像是一个伸展在宇宙中的巨大的旋转臂轴,从头到尾形成一个跨度超过100000光年的圆盘形区域。不可思议的是,我们的银河系大约估计有2000亿到4000亿颗恒星。当朝着银河系更远处观测时,我们还会看到许多神秘而又奇妙的小光点,在我们逐步探索的宇宙中,这些星系都各自闪耀着属于自己的光芒。

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你也许会注意到这些星系并不是随机无章地分散在夜空里,而是受引力集聚在一起的星团,它们分散点缀在宇宙这块巨大的幕布上,像是一个伟岸宏大的蛛网结构。

迄今为止,我们所了解的在可观测宇宙里包含了至少有一千亿个各式各样的星系,但也许有数万亿个等着我们去发现。从宇宙观上来看,在它们之中的有些星系相比较而言已经很靠近银河系了,甚至可以将其视为银河系本地星团的一部分。

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这个星系团是一个由 30 多个星系组成的巨大星团,它们都在大约 1000 万光年左右的空间内。银河系只是本星系群中的三个大型星系之一,但最大的不是它而是仙女座星系。这个宏伟的宇宙星体以在地球天空中可以看到它的区域来命名,仙女座本身就是以根据希腊神话英仙座拯救的公主命名的。与银河系一样,仙女座是一个棒旋星系,拥有巨大的旋臂,含有大量的气体、尘埃和耀眼的恒星。

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然而,仙女座星系比银河系大得多,仙女座横跨超过 200,000 光年的区域。它还包含数量估计在 1 万亿颗左右的恒星。在它的中心,在那明亮的凸起内隐藏着一个神秘的超大质量的黑洞,直径约为 5.16 亿英里,比木星的轨道大 8.3 亿公里。它包含的质量相当于 1.4 亿个太阳。与位于银河系中心的超大质量黑洞人马座 a* 相比,它仅包含与 400 万个太阳相同的质量。这个超大质量黑洞确实很巨大。

然而,围绕这个巨大星系中心运行的不仅仅是个别恒星。就在旁边的那个明亮的淡黄色物体被称为 M110,它是许多与仙女座星系引力绑定的卫星星系之一。这些质量较小的星系拥有自己令人印象深刻的恒星集合,所有恒星都围绕着自己的中心运行,但星系和其中的一切也围绕着仙女座运行。

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就像月球绕着地球转一样,地球和月球绕着太阳转。仙女座星系距离银河大约有 250 万光年,但这个距离不是永恒的,因为两者都在互相靠近最终产生碰撞,这将永久性地改变星系的结构。两个星系以大约每秒 70 英里(即每秒 112 公里)的速度相互靠近,据估计,碰撞将在大约 45 亿年后发生。 虽然这种碰撞似乎只能以毁灭告终,但星系合并往往会带来恒星形成的爆发,让新星的光芒闪耀夜空。



但不幸的是,人类可能不会在地球待上太久,无法看到这壮观的宇宙景象。在未来我们可能错失这些奇观,但有件事我们当下就能做到,那就是走出去,在明朗的夜晚,抬头仰望天空。找到仙女座,然后是银河系,你会惊叹于我们用肉眼所能看到唯一的东西并不属于银河系。但总有一天,它会加入我们的银河系家园,并创建新的银河系,那就是米科梅达星系。探索处女座的旅程你还满意吗?如果你喜欢,请在下方留言区评论告诉我。如果想要进一步探索宇宙,为什么不前往银河系的中心,体验史诗般的旅程?以下是你期待的预告——准备好下一场冒险了吗?

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银河系是一种星系,包含了我们的太阳系,其名称描述了从地球上看该星系的外观:在夜空中可以看到,是由肉眼无法单独区分的星星形成的朦胧光带。银河系一词由拉丁文via lactea翻译而成,词源为希腊文γαλακτικός κύκλος (galaktikos kýklos),意为“乳白色的圆环”。从地球上看,银河看上去像一条带子,因为从内部看,呈盘状结构。伽利略-伽利莱在1610年首次用他的望远镜将这一光带解析为各个恒星。

直到20世纪20年代初,大多数天文学家认为银河系包含了宇宙中所有的恒星。在1920年天文学家哈洛-沙普利和希伯-柯蒂斯的大型辩论之后,埃德温-哈勃的观察表明,银河系只是许多星系中的一个。

银河系是一个条形螺旋星系,估计可见直径为100,000-200,000光年。最近的模拟研究表明,暗物质区域,也包含一些可见的恒星,可能延伸到直径近200万光年的地方。银河系有多个卫星星系,是本地星系群的一部分,而本地星系群是处女座超星系团的一部分,而处女座超星系团本身也是拉尼凯亚超星系团的组成部分。

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据估计,银河系包含约有1000-4000亿星星,至少也有这么多的行星。太阳系位于距银河系中心约27000光年的半径处,位于猎户臂的内侧边缘,猎户臂是螺旋形气体和尘埃的集中地之一。最核心约10,000光年的恒星形成了一个球状体和一个或多个从球状体辐射出来的条状体。

银河系中心是一个被称为人马座A*的强烈射电源,这是一个具有4.100(±0.034)万太阳质量的超大质量黑洞。

Fy:简,Marvic,Ashley

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