更具传染性的 Omicron 亚型 BA.2.12.1 在美国迅速传播

美国疾病控制和预防中心(CDC)对新冠肺炎变异的跟踪估计表明,一种新的奥密克戎(Omicron)亚变异正在美国迅速流行。这种新型病毒被称为“BA.2.12.1”,除了可能是迄今为止传染性最强的 SARS-CoV-2 版本外,人们对它知之甚少。专家警告称,它可能会在美国引发一波新的病例。

更具传染性的 Omicron 亚型 BA.2.12.1 在美国迅速传播插图

上图:一种名为 BA.2.12.1 的奥密克戎亚变体,将在数周内成为美国 SARS-CoV-2 的主要毒株。

自2021年底出现新冠病毒的奥密克戎(Omicron)变种以来,该病毒以令人难以置信的速度传播和变异。第一代 Omicron (B.1.1.529)在短短几周内就在美国占据了主导地位,然后又被下一个子变种 BA.1.1 迅速挤出了主流。

到今年3月,另一款名为“BA.2”的 Omicron 已经占领了美国市场。BA.2不是奥密克戎的新亚型,而是2021年底在南非出现的同一谱系的不同迭代。

BA.2被发现比之前在全美传播的 Omicron 迭代病毒的传播能力高出约30%。但更有问题的是,BA.2有能力逃避以前为治疗新冠肺炎而开发的单克隆抗体治疗。

如今,又有一款“奥密克戎”在美国迅速崛起。这种变异称为“BA.2.12.1”,是一种起源未知的新变异。它在2月初出现在美国疾控中心的变体跟踪系统上,但在4月份,在全美范围内呈爆炸性增长。

美疾控中心最新的 NowCast 模型估计,截至4月底,“BA.2.12.1”占全美国感染人数的36.5%。在该国东北部,即首次发现 BA.2.12.1 的地方,现在被认为占所有感染病例的80%。

“BA.2.12.1”的出现和生长,反映了已在南非报道的另外两个新的奥密克戎亚型BA.4和BA.5。科学家埃里克·托波尔(Eric Topol)最近对这些新变异特征的总结表明,它们甚至比 BA.2 更具传染性,一些新的突变可以让它们重新感染先前被早期奥密克戎迭代感染的人。埃里克·托波尔指出,BA.4 和 BA.5 的传染性可能比 BA.2 高10%,然而,“BA.2.12.1”的传染性可能更强,比先前占主导地位的奥密克戎变种具有25%的传播优势。

来自中国北京的科学家最近发布的一项预印本研究,首次有力地展示了来自先前奥密克戎感染的抗体如何与 BA.4、BA.5和 BA.2.12.1 相互作用。研究结果表明,这三种新的奥密克戎亚型可能都具有能够逃脱 BA.1 感染产生的免疫的特性。

“BA.2.12.1”还发现含有一些独特的突变,可以增强其进入人类细胞的能力,这使人们更加怀疑,它可能是迄今为止出现的最具传染性的变异。

当然,不用说,所有这些数据都在迅速演变,目前还不清楚这些新的奥密克戎亚型在现实世界中会有什么作用。纽约市已经成为美国疫情传播的领头羊,该市最近因新冠肺炎住院的人数有所增加。

截至5月初,纽约州官方记录的新冠肺炎病例达到了今年1月以来的最高水平。南非正在与自己的 BA.4 / BA.5 高峰作斗争,也创下了几个月来最高的新冠肺炎新发案率。

到目前为止,没有证据表明这些新的变异与之前的奥密克戎亚型相比会否导致更严重的疾病。然而,在纽约和南非,住院人数的小幅增加表明,一个社区的较高感染率总是意味着病毒会找到最脆弱的人。

也许,目前关于这些新出现的奥密克戎亚型的最大问题是,如何处理变异特异性疫苗增强剂。Moderna和辉瑞都处于奥密克戎特异性 mRNA 增强剂的晚期试验阶段。这两家公司目前希望能在今年晚些时候,北半球冬季到来之前,提供这些疫苗,然而,这两种新疫苗都是针对奥密克戎 BA1亚型设计的。

对这些新出现的奥密克戎亚型的预印本研究表明,BA.4、BA.5和BA.2.12.1的免疫逃逸特性,可能会导致新的再感染浪潮。也许,针对 BA.1 的变异特异性疫苗,在保护这些越来越难以免疫的奥密克戎细胞系方面已不是最佳选择。

美国食品和药物管理局(FDA)计划在6月底召开会议,以确定应在今年晚些时候推出的最佳变种新加强疫苗。 Moderna 在其 BA.1 mRNA 增强剂试验中处于领先地位,其目标是在 8 月部署新配方。 但 Moderna 的首席执行官警告说,如果需要针对不同的奥密克戎子变体,8 月的计划将被推迟到 2022 年晚些时候。

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