6.5万年前的食物残渣展示了一种文化如何在环境变化中繁荣发展

65000年来,Bininj(当地 Kundjeihmi 原住民的意思)回到了卡卡杜地区(北领地)米拉尔县的 Madjedbebe 岩石避难所。在这段漫长的时间里,岩石避难所周围的环境发生了巨大的变化。

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上图:澳大利亚 Madjedbebe 岩石避难所遗址发掘现场。

这篇新的研究论文发表在上周的《第四纪科学评论》上,利用曾在遗址的壁炉中烧焦的古代植物食物残渣,来探索在遗址露营的土著社区是如何应对这些变化的。

这些烹饪残渣讲述了人类在面对气候、海平面和植被变化时的复原能力。

不断变化的环境

50米长的 Madjedbebe 岩石避难所位于一个巨大的砂岩异类的底部。这个地方有一个黑暗的、灰白色的地板,因为过去的数百个营火,到处散落着石器工具和磨石。

岩壁后墙装饰着充满活力和色彩斑斓的岩石艺术。一些图像(比如戴着宽边帽的骑士、船只、枪支和装饰过的手)是近代的。其他的可能有几千年的历史。

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上图:发掘出的一块磨石。

如今,该遗址位于加比卢卡(Jabiluka)湿地的边缘。但六万五千年前,当海平面低得多的时候,它位于萨胡尔超大陆中连接澳大利亚和新几内亚的广阔稀树草原的边缘。

当时,世界正处于冰期(被称为海洋同位素阶段4,或MIS 4)。与澳大利亚其他地区相比,卡卡杜可能拥有相对充足的水分,但在其他时间点很常见的季风藤蔓森林植被,可能已经消失了。

这个冰期最终会缓和,然后是间冰期,然后是另一个冰期,最后一次冰盛期(MIS 2)。

切换到全新世(10000年前),天气变得更加温暖和潮湿。季风藤本林、疏林和林地植被繁衍,海平面迅速上升。7000年前,澳大利亚和新几内亚完全分离,大海离Madjedbebe 岩石避难所只有5公里远。

随之而来的是卡卡杜地区的迅速转变。首先,海水轻微退潮,遗址附近的河流系统成为河口,红树林侵蚀着低地。4000年前,这些地方被一小片一小片的淡水湿地所取代。2000年前,今天标志性的卡卡杜湿地就形成了。

不太可能的宝藏

这项新研究的团队由考古学家和 米拉尔(Mirarr)传统所有者组成,他们想了解人们如何在这种不断变化的环境中生活。

为了做到这一点,他们寻找了一个不太可能的考古宝藏:木炭。这不是一般露营者会想到的东西,但当壁炉被点燃时,它的许多组成部分(比如树枝和树叶,或扔进去的食物)都可以变成木炭。

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上图:烧焦的睡莲茎的扫描电子显微镜图像。

在合适的条件下,这些烧焦的残骸在露营者离开后仍能保存很长时间。这种情况在过去发生过很多次。Bininj原住民住在 Madjedbebe,包括烧焦和碎裂的水果、坚果、棕榈茎、种子、根和块茎。

利用高倍显微镜,研究人员将这些木炭碎片的解剖结构与今天仍然从米拉尔县(Mirarr)收获的植物食物进行了比较。经过对比,我们了解了过去的人们吃的食物,他们从哪里收集这些食物,甚至他们访问这个地方的季节。

古代“anme(植物性食物)”

从最早在 Madjedbebe 露营的日子起,人们就聚集在一起,吃各种各样的 anme(Kundjeihmi 中的“植物性食物”一词)。这包括了露兜果和棕榈心等植物,它们需要工具、劳动力和详细的传统知识来收集和食用。

使用的工具包括磨过边的斧头和磨石。这些都是在该遗址最古老的地层中发现的,使它们成为世界上最古老的斧头和一些最早的磨石。

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上图:发掘现场。

研究的证据表明,在两个更干燥的冰期(MIS 4和2),生活在 Madjedbebe 的社区更多地依赖这些更难加工的食物。由于气候更干燥,食物可能更分散,更不丰富,人们不得不凑合着吃需要更长的加工时间的食物。

当季风藤蔓林和淡水植被接近 Madjedbebe 时,比如,在过去4000年和早期湿期的湿地形成期间,karrbarda(长山药,薯蓣)和annganj / ankanj(睡莲种子,睡莲属)等珍贵的 anme 是饮食中的重要元素。但在干旱时期,人们也会从更远的地方寻找它们。

季节的变化

随着淡水湿地的形成,Madjedbebe 的植物饮食发生了最大的转变。大约4000年前,Bininj社群不仅开始在饮食中加入更多的淡水植物,他们还开始在不同的季节返回 Madjedbebe。

从 Kurrung 到 Kunumeleng(9 月到 12 月),当当地的果树如 andudjmi(青梅,Buchanania obovata)结果时,他们没有来到岩石避难所,而是开始从 Bangkerrang 到 Wurrkeng(3 月到 8 月)前来。

每年的这个时候,随着洪水退去,湿地边缘(现在靠近 Madjedbebe)的资源变得可用。随着4000年前斑驳的淡水湿地的出现,Bininj社群也改变了他们的饮食,以最大限度地利用他们的环境。

如今,这些湿地对米拉尔人和其他Bininj人来说具有重要的文化和经济意义。晚餐时间有一系列季节性的动植物食物,包括喜鹊、海龟和睡莲。

燃烧的问题

最早的澳大利亚人不仅对环境做出了反应,而且还塑造了环境。在今天的卡卡杜地区,Bininj人改变景观的主要方式之一是通过“刀耕火种”。

火是一种具有多种功能的文化工具 —— 比如狩猎、促进植被生长、清理道路和露营地。

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上图:“cultural burning(文化燃烧 / 刀耕火种)”

它最重要的功能之一是不断减少雨季生物量,如果不加以控制,在旱季结束时,这些生物量将成为 Kurrung(9月至10月)危险的森林大火的燃料。

研究的数据表明,从65000年到4000年前,在Madjedbebe遗址的大部分占领期间,人们食用了一系列植物食物。

这表明“刀耕火种”的持续实践,因为它表明社群管理了对火敏感的植物品种,并通过在一年中最热的时间之前进行低强度的“刀耕火种”,来减少高强度丛林大火的机会。

今天,米拉尔人(Mirarr)仍然返回 Madjedbebe。他们对当地“anme”的了解传给了新一代,他们将继续塑造着这一令人难以置信的文化遗产。

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