黄河下游已成“悬河”,高出地面10多米,为何不挖走河底的泥沙?

黄河,是我们中华民族的“母亲河”,它发源于青藏高原,由西向东横贯中国,流经9省,终在山东东营市注入渤海。黄河之所以被称为“黄河”,是因为它是世界上泥沙含量最大、沉积量最多的河流,有“一碗水,半碗泥”之称。黄河的下游,由于泥沙的不断堆积,河床越抬越高,导致黄河很多地方变为河底高于地面数米的“地上悬河”,造就了“人在河底走,抬头见帆船”的独特景观。

黄河下游已成“悬河”,高出地面10多米,为何不挖走河底的泥沙?插图

黄河“悬河”河段,一到汛期,河水猛涨,就会有决堤的危险。为了防止决堤,长期以来,人们不得不不断加高加固堤坝,导致河床与两岸地面的高差越来越大,潜在的洪水威胁也不断增加,一旦决口,后果不堪设想。

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有小伙伴要问了,既然“悬河”对人类的生存环境已经形成了那么大的隐患,如今国力强盛,科技发达,那国家为什么不挖走黄河淤积的泥沙,让河面恢复到正常水位呢?这些泥沙又能通过什么方式清除掉呢?

首先我们要了解一下黄河的泥沙从何而来,咋就成为悬河了呢?

黄河的泥沙从何而来?“地上河”如何形成?

诗经中对黄河的描述是“坎坎伐檀兮,置之河之干兮。河水清且涟漪。”由此可知,黄河水质最初是很清澈的,并不浑浊。而黄河自身并不产“泥沙”,它发源于与青藏高原的巴颜喀拉山,如今上游的水仍极其清澈,但在流经中游的黄土高原时就变“黄”了。

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据历史记载,春秋战国时期,黄土高原所在地区还是一片茂密的树林,那时的黄河水流经后,水也还是清澈的。但随着时代的发展,黄土高原的大片绿地被大力开垦,植被被破坏,再加上气候的变化,环境恶化。后来的黄土高原成为了黄河泥沙的主产区,这里植被稀少,地形破碎,土质疏松,水土流失严重。

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黄河在自西向东流淌,流经黄土高原的时候,河水会带走大量的泥沙。而由于黄河下游流经的多是平原地形,地势平缓,河床宽坦,坡度变小,河水流速缓慢。当流速不足以送走大量泥沙时,泥沙就会淤积在河底,这就导致下游河床不断升高,水面也就跟着上升。为了防止洪灾的发生,从古时候,人们就在两岸不断加固加高修筑大堤,于是“地上悬河”也就逐步形成了。

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据统计,现在每年有16亿吨的泥沙被黄河裹挟着顺水而下,这其中有大约有4亿吨的泥沙沉积在河床里,另外一部分泥沙则流入渤海。

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而泥沙淤积抬高河床,大堤也随之不断加高。而黄河的“地上河”段出现在黄河的下游即山东和河南地区,如今该“地上河”长度长达800公里,河床平均高出两岸地面 4~6 米以上,在河南开封河段有的地方河床高度甚至高出地面10米以上。而黄河下游地区泥沙的沉积量还在随着时间不断递增。

河床高度不断升高,对周围地区来说存在很大的安全隐患,一旦河水冲破河堤,汹涌的黄河水将会对两岸周边的省份带来毁灭性的影响,冲毁上百万人民的家园,威胁他们的生命。在历史上,黄河多次决堤都是因为泥沙淤积引起的。黄河在雨季更容易形成洪水,“地上河”更是加剧了洪水的威胁,如何治理黄河自古以来都是每个朝代要解决的重要问题!

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那么,为什么国家不将沉积的泥沙用挖泥船挖走,而是任由河床不断抬升?

为什么不对黄河泥沙挖掘清淤?

冰冻三尺非一日之寒,黄河“地上河”的河道与河床是经历了长期的演变形成的,沉积的泥沙量之巨超乎想象。而且黄河泥沙还在以每年4亿吨的沉积量不断新增。如此巨量的泥沙想要采用挖掘清淤的方式来清除是很不现实的,这样的工程实在太过于庞大了,所要耗费的人力、物力、财力、时间都将是难以估量的,难以承受的。

黄河泥沙也不是能随意挖掘的,牵一发而动全身,强行挖出泥沙,搞不好会给周边的城市带来无法预料的影响,而且一旦黄河内的泥沙量减少得太快,河床降低,水位下降,下游入海口处可能会发生海水倒灌,周围的城市就会被淹没。

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而就算国家有能力把这些泥沙挖出来,每年也都会有数以亿计的泥沙从上游顺流而下,过不了多久,大量淤泥将再次在下游河道中堆积,如果定期执行这一挖掘清淤工程,天文数字般的工作成本也是极其惊人的,未免太过于劳民伤财了。

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再者,清理出来的大量泥沙又该放到哪里去呢?就地堆积在黄河两岸会给周围人们的生活带来极大的不便。而如果要运往全国各地,又需要巨大的运输成本。而黄河泥沙粒径太细,不仅含有细沙还有泥,杂质较多,凝聚力不足,开发成本高,并不适宜做建筑材料,可使用的价值并不高。

黄河泥沙还能通过什么方式清除?

对于黄河的泥沙治理,挖掘清淤的方法治标不治本,而且这么做的话,做完之后是得不偿失的。黄河的泥沙治理还是要从源头着手,也就是从改善泥沙的来源地黄土高原的地质入手,恢复植被,固定水土,把泥沙管住,才能真正解决问题。

所以,国家对黄河治理采用的重点措施并不在于清理河底淤积的泥沙上面,而是从改善黄土高原的绿化、修建水利工程进行调水调沙,这两方面来治理。

在黄河流域中现已建有小浪底、三门峡、龙羊峡、刘家峡等大量水库。我国自2002年以来借助小浪底、三门峡等水库或水库群进行联合调度,开始进行调水调沙,合理地进行拦沙排沙,利用“人造洪峰”将下游河床淤积的泥沙冲刷入海,可有效地减少河道泥沙的淤积,在一定程度上抑制了黄河下游河床的淤积抬高。

国家也已经在黄土高原陕西延安等水土流失严重地区,实施了长达十几年的大规模退耕还林、造林还草,原来裸露的黄土地面,植被覆盖率如今已超过了60%,生态环境有了极大的改善。

黄土高原区域内植被覆盖度变化:左:1999年、右:2013年

树可以储水,草可以固沙,水土保持变得越来越好,有效减少黄河上游的水土流失,这几年下游的泥沙也随之逐渐减少,甚至近些年还出现黄河水变清澈的现象。

增加和保护黄土高原的植被,是一项艰苦而需要长期坚持的工作,这也是治理黄河泥沙的根本之策。

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