开凿克拉运河,能绕开安达曼尼科巴群岛吗?

长久以来,泰国人有一个构想,那就是开凿克拉运河。这个构想最早可以追溯到泰国国王拉玛五世朱拉隆功时代。拉玛五世生于1853年,1868年成为泰国国王,他在位时期,看到往来于印度洋和太平洋的船舶越来越多,马六甲海峡越来越繁忙,便提出了开凿克拉运河的构想。

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这个构想的具体内容是,在泰国的克拉地峡开凿一条沟通印度洋和太平洋的运河。克拉地峡位于马来半岛北部,是一段特别狭长的地带,如果开凿克拉运河,可以为往来于印度洋和太平洋的船舶节省大量航程。

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对于航海来说,节省航程就是节省时间节省成本,此外增加一条连接印度洋和太平洋的通道,也有重要的战略价值,泰国就可以从中获得大量利益。不过从战略的角度来看,在马六甲海峡西口,还有一片群岛,群岛名叫安达曼尼科巴群岛,来往于印度洋和太平洋的船舶,如果走马六甲海峡,就要通过安达曼尼科巴群岛。那么开凿克拉运河,能绕开安达曼尼科巴群岛吗?

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安达曼尼科巴群岛由安达曼群岛和尼科巴群岛组成,属于印度的海外属地,距离印度大约800公里。印度在历史上只是一个地理名词,由众多的土邦组成,远在800公里之外的安达曼尼科巴群岛原本并不属于印度。

安达曼尼科巴群岛的原住民是矮黑人,他们长期在岛上过着原始生活,和印度并没有联系。1789年,英国占领安达曼尼科巴群岛之后,将其当成了流放印度犯人的场所。为了便于管理,英国人将群岛并入了英属印度。印度独立后,英国将安达曼尼科巴群岛交给了印度管理。就这样,安达曼尼科巴群岛成为了印度的海外领地。

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安达曼尼科巴群岛面积广阔,岛屿众多。整个安达曼尼科巴群岛分为两个岛屿群,572座岛屿,总面积约8249平方公里。群岛大部分是无人岛,只有36座岛屿有人居住,人口约28万。此外,安达曼尼科巴群岛的战略价值也非常重要。

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安达曼尼科巴群岛位于印度洋东部,分割了安达曼海和孟加拉湾,东部是安达曼海、马来半岛、马六甲海峡,西部是孟加拉湾。从地图上看,安达曼尼科巴群岛就像一道天然的闸门,扼守着马六甲海峡和印度洋的通道,通过马六甲海峡的船只,都要通过安达曼尼科巴群岛。

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此外安达曼尼科巴群岛呈南北纵向排列,介于北纬6度到北纬14度之间,南北跨度非常大,从马六甲海峡西口,一直向北延伸到了缅甸一带,北部距离缅甸约300公里,南部距离印尼约150公里,东部距离泰国约500公里。因此安达曼尼科巴群岛正好与马来半岛平行,也就是说,即使开凿克拉运河,也绕不开安达曼尼科巴群岛。这对克拉运河来说,战略价值就打了一个折扣,不过经济价值并没有受到影响。

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