人类体内发现微塑料?科学家警告:或渗透到所有器官,该警惕了

塑料早已成为现代社会无法被替代的材料,在生产、生活中无处不在。据统计,全球每年大约会使用2.6亿吨塑料,其中1.7亿吨属于一次性使用。

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塑料垃圾大多数不易分解,有些塑料被人们随手丢弃在海滩或下水道,形成了海洋上的“巨型垃圾场”,甚至有人认为塑料垃圾已经在海洋中形成了“第七大陆”。

塑料,人类“糟糕”的发明

人类使用塑料已有百余年历史,塑料的发明相当偶然,科学家贝克兰在做试验时将两种化学药品(苯酚和甲醛)一起放进烧瓶中,又用酸做催化剂进行加热,结果出现了一种奇怪的黄色胶状物。

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这种化合物不仅用水冲不下来,还越加热越坚硬,贝克兰猜测这很可能是一种新型材料。在科学家贝克兰的埋头苦干下,终于发现了这背后的秘密,发明了酚醛树脂,塑料就此诞生。

塑料的出现,让人类的生活更加便利,从70年代起,塑料袋几乎垄断了欧美超市购物袋的市场。

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有研究推算,现如今在全球范围内,一年至少有5000亿只塑料袋被人们拎回家,一分钟内大约就要用掉100万只。

然而,大量塑料的使用,给我们人类带来了诸多麻烦。由于塑料自身的特性,产生的一系列塑料垃圾非常难处理。

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埋在地里?它难以被自然分解;烧了?它会污染空气,对自然环境有害;回收?在废弃的塑料制品中,大约仅有9%被回收,塑料再循环利用少之又少……

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塑料垃圾危害巨大,然而有一种物体比废弃塑料广泛存在更可怕,那就是被科学家称为“海洋中的PM2.5”–微塑料。

人类体内发现微塑料

在欧洲肠胃病学会上,研究人员报告称,首次在人体粪便中能够检测到9种不同类型的微塑料,它们的直径在50-500微米之间,类型多样,包括我们生活中常见的聚丙烯(PP)、聚乙烯(PE)、聚对苯二甲酸乙二醇酯(PET)等。

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这项研究表明,塑料最终会到达人体肠胃,科学家估计50%的人体内都含有塑料微粒。

在人体内发现的“微塑料”,是属于塑料的一种加工形式,其粒径小于5毫米,极小的体积让人很难注意到它的存在,却被人们称之为“隐形的杀手”,为什么这么说呢?

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来自荷兰阿姆斯特丹自由大学领导的研究团队,发表在环境科学领域权威期刊《环境国际》(Environment International)上的一项研究指出,他们首次在人类血液中发现了“微塑料”。

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首次在人类血液中发现了微塑料

科学家警示道,微塑料在血液中停留的时间是未知的,从科学上讲,微塑料通过循环系统渗透到全身各个器官是合理的。

英国《卫报》一项报道指出,13名接受手术的患者的肺部组织,其中11例发现微塑料。首次在活人肺部深处发现微塑料,让研究者们大为吃惊。

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在肺组织样本中鉴定到的微塑料的聚合物类型

更令人不安的是,据2021年9月发表在《环境科学与技术快报》(Environmental Science & Technology Letters)上的一项小型试点研究显示,科学家们在婴儿粪便中发现了微塑料的踪迹。

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从人类肺组织样本中鉴定出的微塑料图像

研究人员评估了在纽约州收集的10个成人、3个新生儿和6个婴儿粪便样本中微塑料的含量,在其中找到了两种比较常见塑料:聚对苯二甲酸乙二醇酯(PET)和聚碳酸酯(PC)。

一名科学家在收集微塑料废弃物以用于研究

不仅如此,一篇发表在《国际环境》上的论文指出,科研人员首次在孕妇的胎盘中发现了微塑料颗粒,它们的大小多为0.01毫米。

其实在早前的研究中,科学家在多种海洋生物体内都发现了塑料颗粒,已经危害到超600种海洋生物,造成鲸鱼、海龟、海豚、龙虾以及各种鱼类伤害或死亡。

现如今又现身人体的粪便、血液、肺部,甚至是胎盘,可想而知塑料污染有多么严重。

这一次,人类表示出了无比的担忧,自己发明出来的塑料,通过食物链层层上移,最终反噬到自己身上。

人体内的“微塑料”从哪来?

一百多年来,人类越来越喜欢使用塑料制品,在享受便捷的同时,却忘了塑料的危害性,有些人还习惯于随手将废弃塑料丢弃在自然环境中,如此一来,就给了塑料“兴风作浪”的机会。

近年来,科学家们不断在世界各地的水体中发现塑料微粒,即使是在远离人烟的北极,也发现了大量的塑料微粒。

或许有些人认为“微塑料”是塑料制品分解后的产物,其实这种认识并不全面。

微塑料可能会来源工业生产的塑料原料,例如个人洗护用品、清洁剂中的塑料微珠以及洗衣机里产生的超细纤维碎屑。

在我们使用的牙膏、化妆液、防晒霜、剃须膏等物品中,为了保证其使用效果,生产时通常会添加有一种叫做“柔珠”的物质,这是较为典型的微塑料。

目前全球含有“柔珠”的洗护产品多达1147种,单单是一瓶普通的磨砂洗面奶,就可能含有33万颗塑料粒子。

衣服纤维

此外,英国一项研究证明,用洗衣机洗一件聚酯或腈纶衣服,至少会有1900根塑料纤维进入洗涤用水。

浮游生物中摄入的微塑料

这些微塑料分散到水体中、大气中,甚至是土壤里,被水生生物吸收以后,进入动物肝脏、血液等,最终随着食物链进入了人体内;

微塑料从人类走向人类

被植物吸收而进入根茎、果实,最后被人吃到肚子里;也可能存在与饮用水、食盐、空气中而被人类直接摄取……

无孔不入的微塑料,该警惕了

微塑料来源于人们生活的方方面面,至于微塑料进入人体会有什么危害,目前尚不得知。不过科学家表示,当微塑料进一步分解为更小的微粒后,可以被循环系统吸收,从而进入人体器官内。

伦敦国王学院教授弗兰克·凯里表示,微塑料颗粒会存在一些化学物质,当这些化学物质达到一定浓度,可能会伤害或杀死细胞。

我们离不开塑料,每个人都可能是塑料垃圾的制造者,真的该警惕、重视起来了!

作为一个小小的个体,不妨先从身边小事做起,少用塑料制品,做好垃圾分类,不要随意丢弃塑料垃圾。

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