传回940GB数据!天问一号拍到火星“伤疤”,祝融号要“冬眠”了

火星是一颗位于太阳系宜居地带的类地行星,与地球存在诸多相似之处,在人类抵近观测之前,很多人都认为位于太阳系宜居地带的火星也是一个有生命的世界,或许存在所谓的火星人。但是随着人类科技的进步,我们发射了一些探测器环绕火星运行、着陆到火星表面行驶,这时候才发现,我们此前一度认为可能存在火星人的火星居然是一个不毛之地,毫无生机,就像地球的沙漠地区。这一个情况让很多科学家都感到不可思议,条件这么好的火星居然没有一点活力。

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虽然火星看不到一丝生机,但是这并不影响科学家探索火星的热情。因为有一些研究表明,在几十亿年前的火星其实也是一个温暖、潮湿的外星世界,也就是说当年火星的宜居性其实是比较高的,很可能存在过史前生物,科学家希望能够在地球附近的火星找到外星生命的突破口,哪怕只是最原始的微生物,都足以刷新我们对外星生命起源的认知。

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除此之外,科学家研究火星不仅是为了寻找潜在的火星生命,就算火星不存在生物,也值得我们花时间、精力去研究。因为火星曾经比较宜居,现在却变成像极地球沙漠、戈壁滩的景象,火星为什么会发生这么大的变化?这是我们想知道的,科学家希望能够找到火星环境发生巨变的原因,以此来预测地球未来可能会面临的情况。大家也不希望我们地球家园未来也会变成火星那样的星球,毕竟目前地球是我们人类唯一一个赖以生存的家园,如果地球未来也会变成火星这样,人类文明可能就会终结了。所以,科学家希望了解到火星的环境变迁情况,并对地球的未来做出一些预判,提前做好应对措施,比如说在未来时机成熟的情况下,移民到外星球。而火星的环境比较特别,是潜在的第二家园,所以现在研究火星其实也是为未来移民火星做好铺垫。

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天问一号、祝融号传回940GB数据

目前能够探索火星的国家越来越多了,除了美国以后,我们国家也发射了我们的火星探测器、火星车,那就是大名鼎鼎的天问一号火星任务。

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虽然天问一号是我国第一个火星任务,我们此前未曾尝试过登陆火星的过程,但是在第一次火星探索任务中,天问一号探测器出色地完成了环绕火星、着陆火星、巡视火星三大步,也就是我们一个探测器不仅能够完成环绕火星的重任,还将一辆祝融号火星车送上了火星的表面。

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祝融号火星车重约240公斤,搭载了4块太阳能翼,火星车行驶、设备的正常运行所需的能量都是通过太阳能电池板进行发电的。虽然祝融号火星车的设计寿命仅为3个火星月,也就是90个火星日,但是截止至2022年5月5日,祝融号火星车已经在火星表面运行了347个火星日,可以说是超预期运行了。天问一号环绕器运行的时间更长,在轨时间达到了651天。

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在过去这340多天时间内,祝融号火星车行驶了1921米。在行驶的过程中,祝融号火星车也不断拍摄周围的照片,还对周围的环境进行探测,获得了很多数据。至今,天问一号环绕器以及祝融号火星车已经累计获取到了940GB原始数据。目前天问一号环绕器、祝融号火星车的状况依旧良好,接下来它们将继续对火星展开研究,为我们揭示火星一些不为人知的秘密。

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天问一号拍到火星“伤疤”

在环绕火星飞行的时候,天问一号环绕器可以从高空中看到火星的地形地貌,携带的7台载荷全部都开机对火星进行了全球遥感探测。

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2022年4月17日,天问一号环绕器搭载的高分辨率相机拍摄到了火星特里奥莱环形坑(Triolet)坑壁的“季节性斜坡纹”,分辨率高达0.8米/像素;在更早的2022年4月1日,环绕器搭载的中分辨率相机拍摄到了火星水手谷的局部地形地貌,分辨率大约为65米/像素。

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水手号谷(Valles Marineris)不仅是火星最大的峡谷,也是太阳系最大的峡谷,第一次被发现是在1972年水手9号探测器发现的,它的长度几乎与纽约到洛杉矶的距离相当,最宽处超过了600公里,深度也达到了8公里。从高空拍摄到的照片中,我们可以看得到这个巨大的峡谷就像是火星表面出现了一道“疤痕”,前后延伸长度超过了4500公里。

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祝融号要“冬眠”了

在看到祝融号火星车、天问一号环绕器不断传回好消息之际,我们也看到了一个消息,那就是祝融号火星车要“冬眠”了。这是怎么回事?

火星与地球一样也有类似的四季轮回,现阶段,祝融号火星车所处的位置是冬季,火星车附近的太阳光照射角度下降、光照时间也缩短,即使是正午时候,最高气温也只有-20℃,在夜间我的更是降到-100℃。再加上火星表面时不时会出现沙尘天气,大量灰尘被大风吹起来遮挡了太阳光,所以火星表面的太阳光照射强度有所下降,这影响到了火星车太阳能电池板发电的能力。所以科学家转动火星车的太阳翼来调整光照角度、减少每天工作时间、项目,来实现能源平衡。

在接下来的2个月时间内,火星表面的太阳直射点还将继续朝着火星南部移动,预计到7月中旬会抵达火星南回归线附近,到时候火星的北半球就会进入到一年之中最寒冷的时候。随后太阳直射点又会朝着火星北部移动,最终北半球又会进入夏季。为了让火星车能够在严寒的火星度过冬季,火星车设计了自主休眠等工作模式,如果能量降低到一定程度以后就会自动进入到休眠的状态,当度过了寒冬或者条件转好以后,火星车就会恢复到正常模式。

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