诡异的鲸排泄物:比黄金贵!为什么取出来不香,拉出来才香?

自然界有很多东西具有迷惑性,它们的命名让人感觉非常精致,被人视为珍宝。但实际上它们的生产过程却让人难以启齿

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我们经常可以在古装剧听到“龙涎香”这个词,它就好比如今天的贵妇使用的香水。之所以叫“龙涎香”,是由于古代人认为它十分珍贵,是龙的涎水凝结而成。是一种具有神话色彩不存在于现实的生物。

象征着尊贵,古有叶公“钩以写龙,凿以写龙,屋室雕文以写龙”。龙涎香真的是它的涎水形成的吗?非也非也,龙涎香其实来自另一种动物——抹香鲸。

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抹香鲸是如何形成龙涎香的呢?龙涎香是一种怎样的物质?龙涎香是如何作为定香剂,被广泛运用于香水制作的呢?让我们一起来了解这种诡异的鲸排泄物:为什么价值那么高的龙涎香取出来不香、拉出来才香

龙涎香的产生

既然龙涎香是抹香鲸拉出来的,那肯定和它吃的东西有关。科学家发现,龙涎香喜欢以乌贼、墨鱼为食,但它们口中有坚硬的角质颚和舌齿

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对于抹香鲸这样狼吞虎咽,一顿就要吃掉相当于体重3%-3.5%的海底巨无霸来说,实在没有工夫去在意这些细小的鄂骨和舌齿。这些有刺激的异物,会经过不一样的消化方式,从没有用的废品变成比黄金还贵的香料,每克数百元到千元不等。

鲸肠道的油脂和分泌物起到了润滑和保护的作用,它们和这些异物混合,将其包裹其中,在生物酸的侵蚀和体内微生物的分解作用下,这种无用的废物随着消化系统或者呕吐被抹香鲸排出体外。

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这时还并未形成真正的龙涎香,它不过是抹香鲸不能完全消化的排泄物。人会产生结石,但很难从体内自然排出,还伴随着很大的疼痛感。抹香鲸似乎没有这些烦恼,它排出的是不成形的絮状,而不是结石那样坚硬的块状,这说明抹香鲸的消化能力是非常强的。

被排出体外的龙涎香半成品,要经过海水漫长的氧化过程,在浸泡的过程中,杂质被一点点清除,颜色从最初的浅黑色,慢慢变为灰色,最后变成干干净净的白色。当然,现实中可能很少出现白色这样品质极好的成色。

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龙涎香经过大海的淘洗,密度降低,变得比水的密度还小,从海底漂浮上来,被冲刷到岸边。又经过风吹日晒,接受大自然的干燥作用,变成了干燥的固体香料

龙涎香好像经历了一场旷日持久的“修炼”,它如同沧海一粟,曾经是大海中的漂泊客,被海浪拍打着来到沙滩,经历着漫长的硬化过程,没有人注意它的存在。尽管它可能普通地像一块岩石,就连沙滩上的贝壳和小螃蟹都比它更有吸引力,但是在几十年的岁月沉淀之后,龙涎香会散发出香味,褪去原有的颜色。

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龙涎香有也有,如果鉴别龙涎香,只需要4步

一看形状,龙涎香本质是抹香鲸的半消化物,由油脂、分泌物、墨鱼或者乌贼的喙骨组成。有一种喙骨龙涎香可以直接通过形状判断。这些岁月的痕迹也许会一点点模糊,但逃不过细心观察者的慧眼。

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二闻味道,龙涎香有一种脂香,以及海水的咸腥味和淡淡的奶香。经过抹香鲸的消化系统,又在海里淘洗了那么久,所以会具有这些味道。

三看颜色,龙涎香最理想的颜色是白色,但是这是非常少见非常稀罕的成色。而且即便有,经过长期的分解和陈化作用,龙涎香会发黄、发灰,品质会慢慢下降。

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四摸手感,龙涎香的硬度不高,和塑料差不多。前文也提到,它的材质很像,我们可以想象蜡的硬度也不高,如果用牙齿咬,会清晰留下印记

我们还可以用紫外线灯照射它,看它内部的颜色,多是黄色或黄绿色。因为大部分的龙涎香是呈琥珀那样的颜色——金黄或者黄绿色

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龙涎香是一种什么物质

如果还从龙涎香的化学成分对其定性,那它是一种什么物质呢?龙涎香其实是由一种萜烯类物质构成,它有点类似于橡胶。但我们知道橡胶制品可能更多是刺鼻的气味,闻多了还会影响人体健康,其实是因为那是人工橡胶,添加了化学成分,天然橡胶是没有味道的。

龙涎香具有的萜烯类物质,也是不少花香和树脂清香的形成物质。萜烯类物质是一种广泛存在于自然界的化合物,是一类重要的天然香料,广泛应用于化妆品和食品工业领域。

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柠檬醛(存在于枫茅油和山苍子油)、薄荷脑(也叫薄荷醇)、樟脑就是萜烯的氧化合物。根本来说,它们的共同点是具有香气的油脂。龙涎香也不例外,它看起来像凝固的油脂,或者说像晶莹的琥珀,龙涎香呈蜡状,摸起来也和蜡烛的手感很像。

并不是每一头抹香鲸都能产出龙涎香,一百头抹香鲸,只有一头能产出龙涎香,所以是非常珍贵的。等待抹香鲸排泄、自然风化干燥也需要很长的时间才能获得成品龙涎香

那如果在龙涎香被排泄之前,直接从抹香鲸体内取出,这个办法可行吗?

龙涎香只能自排,不能自取

答案是否定的。任何事物都有它的发展规律,龙涎香也不例外。因为龙涎香的珍贵,可以带来极高的经济价值。抹香鲸遭到了大规模捕杀,人们刨开它的肚子,不为它的肉和脂肪,为的却是一团黑乎乎的散发着臭味的粪便

人们发现直接取出的东西根本不能称为龙涎香,龙涎香的形成需要时间,就好比酿造酱油,要在酿缸里酿,在晒场里晒。龙涎香被排出体外,需要海水的浸泡和氧化,除去杂质,需要风化和日晒,进行干燥。

龙涎香是自然的产物,不是人工的产物。世界上虽然有人工龙涎香,但不过是仿制合成品,做不出真正龙涎香的效果,用人工龙涎香作定香剂制成的香水,香味很不自然

为了提前得到龙涎香,杀掉抹香鲸的方式无异于杀鸡取卵。龙涎香的形成如此来之不易,是它的出身特别,它还有一个特别的地方,就是可以作为名贵香水配置材料,也就是俗称的“定香剂”

龙涎香作定香剂

定香剂可以使香精香气更加持久均匀,天然的定香剂比如龙涎香、麝香、灵猫香等。当龙涎香作为香料被使用时,它会被研磨成极细的粉末,溶解在酒精中,配成5%浓度的龙涎香溶液,作为调制名贵香水的定香剂被使用。

为什么要在香水配制过程中使用定香剂呢?首先,定香剂可以起到固香作用,它是一种高分子化合物,具有优异的吸附能力,让香气久久不散,延迟香气的挥发。

其次,可以让香水更加强烈,增加刺激作用。不同于若有若无的淡淡香气,使用了定香剂的香水更加浓郁,对于闻不惯的人来说,可能他们会觉得刺鼻。

龙涎香精神

龙涎香的香气来之不易,让人想到“梅花香自苦寒来”。它默默承受,悄悄变化,只为了被人们发现时,用与众不同的幽香打动人们。

生活中有很多默默付出、拥有龙涎香精神的人,他们不起眼但是热爱职业、热爱生活,他们的品质就是独特的香气

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