科学家试图与外星人对话,给39光年外恒星发信,可在80年收到回复

尽管搜寻地外文明计划(SETI)多年来耐心地聆听天空中的信号以寻找宇宙其他地方智慧生命的证据,但SETI的一个分支——METI采取更积极主动的方法,并希望将信息引导至特定的启动系统并寻找可能的响应。比如METI曾在2017年向距离我们只有12光年的一颗红矮星发送了一个无线电信号,其中还包含一些音乐样本和几何基础知识。

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时隔五年后,METI的天文学家计划向距离地球约39光年的TRAPPIST-1恒星系统发送信息。如果那里的外星生命收到并回复,那人类接受到最快的答复可能在80年内收到。

METI主动联系,试图与另一个世界的外星人交谈!

要想将信息发送至光年之外的恒星系统,往往需要强大的发射器来发送这些信号。所以METI的天文学家计划于2022年的10月4日通过位于英国康沃尔郡的 Goonhilly 卫星地球站发送至TRAPPIST-1。TRAPPIST-1是一颗由至少七颗地球大小的行星环绕的恒星。其中三颗行星位于所谓的“宜居区”,水可以保持液态并可能支持生命。

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而为了确保消息被完整接收,它将以相同频率的四个不同阶段发送出去。

据悉,这条信息所包含的内容有:一系列自然发生的无线电波(将其识别为人造信息),接着是以二进制语言编码的元素周期表。然后是对地球上使用的数字计算的描述,并传达对原子结构的描述。这样做的目的是为了用通用化学术语解释我们面临的环境危机,给正在发送的数据增加一层冗余。

最后是几个音乐样本——每年举办的 Stihia 音乐节的短片,以引起人们对咸海萎缩的关注。咸海曾经是一个鱼类资源丰富的水域,但在过去的 6 年里萎缩得十分严重,已由过去的海浪滔滔变成了涓涓细流。

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领导此计划的天文学家道格拉斯·瓦科奇(Douglas Vakoch)表示,如果 TRAPPIST-1 系统中的任何生命形式收到消息并回复,那么我们收到的最快回复也需要大约 80 年左右。倘若我们得到回复,这意味着宇宙中充满了智慧生命。我们正在尝试测试所谓的“动物园假说”:事实上,他们在外面,他们已经知道我们在这里,但为了进入银河俱乐部,我们必须提交申请,也许甚至支付一点会费。所以这是我们付出代价的尝试,看看他们是否会欢迎我们加入俱乐部。

另外除了计划发送这条信息外,METI 还计划向距离地球约 124 光年的系外行星 K2-18b 发送类似的信息。

主动联系可能不是一个好主意!

事实上,主动将地球(人类)信息发送到外太空的想法一直存在争议,这是一个对整个地球都极为重要的话题。这里有两个问题:一个是谁应该代表人类对外发言还不清楚。一个是接触外星人的潜在危险,有可能我们都应该庆幸我们还没有任何与外星文明接触的证据。试图与外星人交流,如果他们确实存在的话,对我们来说可能是极其危险的。我们需要弄清楚这是否明智或安全,以及如何以有组织的方式处理此类尝试。

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而且对外星人的搜寻已经达到了技术复杂性和相关风险的阶段,需要在国家和国际层面进行严格监管。在没有监督的情况下,即使是一个拥有强大传输技术的人也可能采取影响整个地球未来的行动。

这是因为我们最终遇到的任何外星人都可能在技术上比我们先进得多,原因很简单:我们银河系中的大多数恒星都比太阳古老得多。如果文明在某些星球上相当频繁地出现,那么我们银河系中应该有许多文明比我们自己的文明要先进数百万年。

物理学家霍金和其他科学家曾警告说,遇到外星文明产生的影响可能是灾难性的。我们在地球上的历史给了我们很多例子,说明当技术不平等的文明相遇时会发生什么——通常,技术更先进的文明摧毁或奴役了另一个文明。这就像在森林里大喊大叫,才知道那里是否有老虎、狮子、熊或其他危险动物。

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老实地说一句,如果一个外星物种能够穿越宇宙,并在技术上掌握了星际旅行,那么什么东西对它们而言是罕见的呢?没有!我们在地球上拥有的任何东西都不是地球所独有的,而且在其他地方也很容易合成,也许除了人类。我们不得不假设一个先进的外星文明会对人类感兴趣,因知道了人类的存在,或采取行动将我们当玩具一样玩耍。

但坚持主动联系外星人的科学家认为,担心外星人入侵的危险是不现实的。毕竟,一个世纪以来,我们一直在有意或无意地向太空发射无线电和电视辐射信号。如果一百光年内有一个拥有灵敏射电望远镜的邻近文明,他们可能已经知道我们了。换句话来说,当我们在嚷嚷呼呼说不要暴露地球位置之前,其实我们早就暴露了,要是外星人入侵,也已经入侵了。

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瓦科奇认为,在评估风险时,不仅要考虑采取行动带来的风险,还要考虑不采取行动带来的风险。我们的世界面临着许多潜在的生存威胁,包括全球变暖和环境不稳定,而更先进的文明可能已经面临这些问题并找到了解决方案。如果我们不发出信号,我们就有可能错过可以增强我们自己文明可持续性的指导。

结语:

就个人看来,我们其实没有理由相信一个刻意的信号发射,会改变我们几十年来搜寻地外生命无果的画面。无论你选择主动发射信号还是默默聆听,很大程度上是由我们自己的想象力和我们对地球上过去发生的事件的了解所驱动的。一个显而易见的事实是,不管外星人存在与否,不管他们是恶意还是善良的,没有证据表明其他任何人来拯救我们,除了我们自己。

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