在未来,太空旅行是否会实现,到那时人人都可旅行?


纵观整个人类历史,人们一直梦想着能上太空看看。但是一直直到20世纪中叶,我们才终于实现了这个梦想。尽管如此,直到如今,太空旅行这个选项通常还是只限于极少数训练有素的宇航员——世界上的其他人只能袖手旁观。

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但是,情况会一直如此吗?

今天,我们将会回答一个非同寻常的问题:太空旅行最终会不会实现?你是一个喜欢刨根问底的人吗?你会总是保持一颗好奇心吗?

太空旅行的想法自太空飞行本身一样古老。在标志性的1969年登月之后不久,以娱乐而非科研性质为目的的太空旅行的计划就诞生了。但是不幸的是,一开始并没有取得多大进展…从早期一直到近几十年,航空技术对于我们来说依然是新且正在完善中的。美国国家航空航天局(NASA)(或者其他任何航天机构)不能在没有重要和具体目的的情况下送任何人进入太空。太空还只能为研究所用。一直到美国开发了可以重复使用的宇宙飞船,才让“太空旅游”的业务有了起色,把这些航天器送进了更持久和更实惠的前景里。

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但是很快,在1986年,挑战者号的灾难提醒了所有人太空飞行所涉及的风险性和危险性。不过,随着时间的推移,人们发现这些危险性也根据飞行的不同类型而有所不同:亚轨道飞行,轨道飞行或者绕月飞行…其中亚轨道飞行由于不会离开地球大气,所以它潜在的危险性比较小。这就是为什么许多最早的太空旅游计划:例如维珍银河公司 —— 提出了亚轨道飞行的项目。也就是说,通过这个项目,有极少数人已经有可能走得更远。探索比目前大多数太空旅行项目所能承诺的更深的太空,而且是纯粹出于娱乐目的。

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有史以来的第一个这样的“太空游客”是百万富翁丹尼斯·蒂托(Dennis Tito)。他在2001年曾以旅客身份飞往国际空间站,然后在空间站里停留了将近8天。不过,提托的机票让他花了大约2000万美元…这证明在当时,他的冒险真的太不适合所有人。此后,只有另外的六个人有机会买到这样一程去遥远太空的机票。他们都是百万富翁或者亿万富翁,而且都是乘坐俄罗斯的飞船上天的。

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总的来说,虽然美国航空航天局(NASA)没有太多意愿花在太空旅行项目上,但是近些年来有一些私人公司已经进入了太空行业并且提供了能够实施太空旅游的机会。

Richard Branson(理查德.布兰森)的 Virgin Galactic(维珍银河)公司已经卖出了几百张未来太空旅行的票,将来可将乘客带入亚轨道旅行。维珍的太空船将会到达离地超过50英里的太空(这个高度已经足够进入微重力环境。在缓慢降落和落地之前,乘客们将会远离地球,获得令人震撼的太空视野。这些体验票目前已经销售一空,据报道每张票达到25万美元。

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亚马逊的 Jeff Bezos (杰夫.贝索斯)也早在2000年就由蓝色起源(Blue Origin)计划进入太空旅行领域。蓝色起源(Blue Origin)计划和维珍(Virgin)的项目非常类似,乘客可以通过火箭进入亚轨道高度,他们可以在那经历几分钟无重力的体验以及震撼的太空视野。不同的是,乘客们将通过降落伞返回地球,火箭则进行无乘客着陆,这样它可以准备好下一场太空旅途。

在2019年,贝佐斯宣布了 蓝色月球“Blue Moon”计划:无人驾驶月球着陆器,但是这个计划仍在开发中。蓝色起源(Blue Origin)目前仍然是商业太空旅游的领跑者。这很可能是埃隆马斯克的 SpaceX(太空探索公司)创意,但是它自夸是太空旅行的最有野心的计划。 因为它将进入地球轨道,至少它计划如此。

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SpaceX的很多令人振奋的事情集中在 #dearMoon (亲爱的月球)任务上。 日本的亿万富翁 前泽友作(Yusaku Maezawa)和它的一些朋友们将乘坐马斯克的猎鹰火箭在太空度过一周时间。在那段时间里,他们将离开地球轨道绕着月球飞一圈,然后返回地球。 Maezawa和他的伙伴们希望在2023年底前完成这个史无前例的飞行。 虽然SpaceX的愿景也招致不少怀疑论者,不过一次成功的飞行将会在太空工业中设置一个新的基准。 如果#dearMoon顺利完成,我们将跳过了亚轨道旅行这一步,快速到达地球轨道旅行,然后跨域一大步来到月球旅行- 也就是运送人到达月球表面。

对很多人来说地轨旅行和月球旅行的价格肯定超出他们的承受能力,但是亚轨道旅行相对来说成本就低了很多,变得可以承担。

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太空将不再是富人的专属,而是向更多人开放。至于轨道旅行(对于像前泽友作这类想要的长途旅行的人),风险水平将再次飙升。任何脱离地球大气层的任务——也就是任何非亚轨道的任务——都自然要危险得多,因为它需要“重返大气层”。回到地球大气层需要精确的控制和处理,以接近于合适的角度和速度,来避免你所在的飞船着火,甚至完全错过地球。因此,我们就不足为奇,无论哪家公司提供这种服务,都要承担巨大的法律责任这件事了。有太多的繁文缛节,太多的规章制度甚至还没有成文。这也似乎是太空旅游计划需要这么长时间才能实现的原因之一。

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一方面,我们看到了许多积极的技术发展,比如猎鹰9号这样可重复使用火箭技术的发明,可以使太空旅游更容易,而且可能更便宜。但另一方面,任何希望将地球上勇敢的人送上月球(或其他任何地方)的公司,首先都需要证明这个举动对人类的生命造成的风险尽可能低。这并不容易!考虑到这一点,人们正在寻找更便宜、更先进、并且更安全的方法。在被在被正式提出的想法中,建造太空电梯是最独特的一个。

这听起来像是直接出自科幻小说,但人们认为实现这一壮举并非不可能——甚至有报道称美国宇航局也认为这是一个可行的想法。东京的大林公司计划建造一个22000英里长,从地球表面延伸到太空,与轨道上的空间站相连的电梯柱。这一极具创新的方案将利用离心力来保持稳定性,并且允许电梯吊舱在透明的集装箱中载客上下,当乘客升得越来越高时,可以观赏到令人惊叹的景色。著名的理论物理学家米奇奥·卡库(Michio Kaku)甚至称这个想法为太空探索的“圣杯”。未来学家伊恩·皮尔森(Ian Pearson)判断,我们有80%的可能将在本世纪末之前拥有太空电梯。

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据了解,中国和日本都想要在2050年前实现一次发射和运行,因此我们可以期待在未来的某天,成为一名太空旅行者可能和搭乘电梯一样容易。这一次,我们又站在了太空旅行的转折点上。太空旅行的伊始,是由太空机构主导,紧接其后的是有着更宏伟想法的大型私人公司,发展至今,运转中的项目甚至意味着太空旅行根本不再需要传统的航天飞船。一直以来,太空旅行者的安全都被视作极为重要的,在这方面总是想方设法地设置保障措施。但随着越来越多新技术的出现,我们可以期待以更低的造价获得更多的求生机会。所以,如果您怀揣着有一天能从太空眺望地球的梦想,扣紧安全带吧!因为这就是太空旅行即将腾飞的原因。

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相关知识

太空飞行是一种使航天器飞入或穿越外太空的航空学应用,分为载人和非载人两种。大多数太空旅行都是无人驾驶的,主要由近地轨道的航天器如卫星完成,当然也包括地球轨道之外的空间探测器,这类航天器的操控则往往由遥控机器人或自动化控制完成。在第一次轨道卫星成功发射后不久,人们对载人空间飞行进行了更复杂的探索,成功实现登月,尤其是空间站启用后,人类永久地出现在地球周围的太空中。载人空间飞行计划包括了联盟号计划、神舟号计划与之前的阿波罗登月计划和航天飞机计划,以及当前作为人类太空飞行任务主要目的地的国际空间站计划,其中中国的天宫空间站正在建设中。

空间探测是一种运用了天文学和空间技术进行的外太空探索。虽然多数依靠天文学家通过天文望远镜进行观测,但是真实物理空间的探测仍借助无人驾驶的机器人空间探测器和载人航天飞船实现。空间探测,正如经典的天文学一样,是了解空间科学的主要源头之一。

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