科学家警告:亚马逊热带雨林接近“临界点”,可能会变成稀树草原

亚马逊雨林正在我们眼前慢慢消失。每天大片大片原始森林都被肆无忌惮地砍掉,为人类广阔的农田和矿石挖掘让路。然而,新数据向我们表明,这块已经存在了至少 5500 万年的自然堡垒的瓦解速度将比任何人预测的要快得多,其后果将震撼整个地球。那么亚马逊雨林的未来会怎样呢?它将对世界产生多深的影响?我们能在为时已晚之前阻止它吗?

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到目前为止,我们都看到了亚马逊雨林的卫星图像逐渐被人类扩张所吞噬。这些图像不仅仅是为了展示我们现代世界令人难以忘怀的现实,它们还可以作为评估这片强大森林健康状况的重要数据。

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亚马逊雨林正接近一个“临界点”!

科学家们研究了几十年的卫星数据,最近有了一个令人震惊的发现:随着亚马逊雨林变得越来越支离破碎,天气模式变得越来越不可靠,大约四分之三的亚马逊雨林显示出弹性减弱的迹象。这不仅意味着它无法在人类暂时砍伐森林的情况下重新生长,而且它也无法从野火、干旱或洪水等自然灾害中恢复过来。简单来说,亚马逊雨林正接近一个崩溃的“临界点”,正在失去再生能力。

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从历史上看,亚马逊河一直是地球上最重要的“碳汇”之一,被誉为“地球之肺”,从空气中吸收数十亿吨二氧化碳并将其储存在植被中。研究人员担心,这种碳的突然释放将使人类最雄心勃勃的气候目标——将温度上升限制在 1.5 摄氏度(2.7 华氏度)——遥不可及。

科学家们说,亚马逊河是全球气候中的几个“引爆因素”之一。这些系统不会随着地球变暖而稳步恶化,而是有可能突然从一个阶段切换到另一个阶段——可能几乎没有警告。

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在过去的 5000 万年里,亚马逊一直处于潮湿的雨林阶段。树木本身确保了它们的持续存在:从树叶中蒸发的水分创造了无穷无尽的降雨循环,而茂密的树冠阻止了阳光使土壤干燥。森林的轮廓可能因冰河时代、野火和海平面上升而发生了一些变化,但它总能恢复到郁郁葱葱的状态。

然而,人为造成的变暖和森林砍伐已经劫持了这个自我强化的系统。大西洋较热的条件使亚马逊的旱季延长了数周。通过砍伐大约17% 的树木,人们削弱了森林的水循环机制。遭受干旱压力的树木更容易受到野火的影响。树木死亡的次数越多,下雨的次数就越少,这反过来又使树木死亡的情况变得更糟。

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在某一时刻,生态系统失去的树木数量将超过在炎热干燥的条件下所能恢复的数量。黑暗、茂密、潮湿的热带雨林将让位于更加开阔的稀树草原。

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数据表明,自 1970 年以来,亚马逊雨林近 20%(横跨九个国家,面积超过 500 万平方公里遭到破坏或退化,主要用于生产木材、大豆、棕榈油、生物燃料和牛肉。其中仅2020 年巴西亚马逊雨林的面积超过 220 万公顷被烧毁。科学家预测,到2064年,亚马逊将变成一片干燥的稀树草原,可能看不到一棵高大的树木,大自然最富有的宝藏之一将在人类的贪婪下被粉碎。

亚马逊雨林失去弹性的影响!

对于在亚马逊地区安家的 10% 已知物种来说,雨林的消失可能预示着丧钟。当亚马逊雨林崩塌时,地球将失去大约一半的陆地物种。生物多样性的急剧下降将意味着幸存的生物将难以适应气候变化后的世界,并可能导致未来进一步灭绝。灾难性的枯死将危及数以百万计依赖生态系统获取食物的人——阿根廷北部是南美粮仓,70% 的降雨来自亚马逊雨林。

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▲巴西Belo Monte 大坝于 2016 年开始发电,最初预计将成为世界第三大水电项目,但河道改道,同时淹没多达 230 平方英里的热带雨林。

一旦亚马逊雨林超过临界点而崩溃,势必引起一个连锁效应。

首先,热带雨林的不同寻常之处在于,尽管生长茂盛,但它们被认为是“潮湿的沙漠”。它们吸收养分的效率如此之高,以至于几乎所有的碳都包含在生物体内,这意味着当森林死去时,几乎所有的碳都会回到大气中。当雨林超过临界点时,将释放数年的全球温室气体排放到大气中。已经有研究表明,雨林的崩溃将释放出大量的碳,可能高达1230 亿吨,这相当于人类目前的排放量大约 23 年

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科学家警告说,突然失去一半雨林的变暖后果将在数千英里外以及未来几个世纪内感受到。这将意味着风暴升级和野火恶化、长期粮食短缺以及近一英尺的海平面上升淹没沿海社区。它可能引发其他临界点,例如冰盖融化或南美季风中断。

基本上,如果亚马逊雨林消失了,即使对最享有特权的人类来说,世界也会变得更加荒凉,这将是一场堪比好莱坞世界末日大片的气候灾难的开始。

当它可以观察到时,阻止它可能为时已晚!

目前科学家没有指出亚马逊何时可以跨越这个危险的门槛。即使生态系统完全不稳定,它也可能持续存在——卫星图像表明亚马逊雨林里阔叶树覆盖率至少为 80% 的大片森林——这些地区没有受到森林砍伐的严重影响。除非遭到外力——例如大火或严重干旱将其推向毁灭边缘。所以最大的问题是我们能阻止它吗?如果我们还不算太晚,可能会有办法。

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首先,我们需要停止支持那些积极破坏亚马逊雨林的企业,例如依赖森林砍伐的农场或使用亚马逊开采的金属建造的产品。取而代之的是,专注于能够让这些社区过渡到生态更和谐的生活方式的公司,例如生物采矿、可持续农业甚至垂直农业。

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然后我们需要支持它的再生。一旦发生森林砍伐,所有养分都会从土壤中流失,从而严重阻碍再生。然而,研究已经找到了一种方法来帮助动植物创造雨林所需的肥沃土壤,使其在短短十年左右的时间内重新生长。这是通过逐渐重新引入正确的植物和动物来完成的,同时保持人类活动非常低。这些步骤听起来很容易,但它们都很难扩大规模,需要数百万人付出巨大的努力才能实现。

但我们能否迅速采取行动来拯救这个宝贵的生态系统?可悲的是,只有时间会证明一切,时钟在滴答作响……

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