如果地球遭遇了来自外星的流行病,会怎样?科学家该如何应对

各种各样的疾病始终对人类健康构成着威胁,随着病毒、细菌的不断变异和成长,新型病原体层出不穷,使得对抗它们成为了一场无休止的战争。你是否想过,如果一个前所未见的,来自外太空的病毒来到我们生存的星球,会怎样?问题的神秘面纱已经被揭开,今天我们就将探究这个非凡的课题。如果地球遭遇了来自外星的流行病,会怎样?你是一个对未解之谜痴狂的人吗?你有一颗保持好奇的心吗?

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至今我们没有证据证明在地球之外有智慧生命的存在,但同样,这也不证明地球之外没有智慧生命。宇宙是如此之大,大到想用合理的速度抵达其他行星所要花费的时间超乎想象,因此更可能实际存在智慧生命,但他们距离我们十分遥远,远到难以置信。对于解答今天的问题,我们不需要像以往刻板印象中那样假设外星人有一副可怕的面孔,因为即使没有外星智慧生命,外星病原体依然有其他途径来到地球。

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宇宙胚种论认为,其他行星上(甚至我们地球上)的生命来自于太空中如流星、宇宙尘埃或航天器等传播的外星微生物,已经有人指出,一些必要的元素正是通过这种方式来到了地球,但理论不应只用来解释过去发生的事情。我们知道很多太空中的细小物质每天源源不断的落到地球以及其他行星上,并且我们知道在宇宙中有一些小的生命形式,例如某些细菌,能在太空中存活相当长一段时间,最终来到我们身边。

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如果将这两件事放到一起看,我们会发现,如果宇宙中存在着外星生命,总有一天,伴随着一颗流星划过,宇宙尘埃就可能携带着未知的病原体来到我们的地球,这将可能给我们带来伤害。说到这里可能不禁要问,一场外星病原体带来的疾病,可能是什么样子?在我们的星球,已经发生过很多次因病毒引起的,以及具有传染性的疾病,其中一些疾病伴随着不同寻常的症状。

许多爆发过的疾病属于呼吸道疾病,例如肺结核,数以百万千万计的人们正深受其害。除此之外,冠状病毒、流感病毒甚至一场普通的感冒,都可能是致命的,尤其是对于易感人群而言。历史上一次最奇怪的疾病爆发,甚至可能不是一场“疾病”,1518年,一场“舞蹈瘟疫”席卷了斯特拉斯堡,成百上千的人们当街跳舞,持续了数周之久,最终很多人死于心脏病发作以及力竭而亡。

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我们今天唯一能确定的理论是,这些跳舞的人服用了麦角菌,一种基因上与精神药物LSD相似的真菌。但大多数医学专家认为,这也不能真正解释发生了什么。“跳舞瘟疫”仍然只能主要被归结为一种大规模爆发的群体性癔症。如果有外星病原体到来,也许我们会看到类似的难以解释的结果。实际上,一些科学家已经在研究其他星球上发生流行病的可能性,以探寻费米悖论提出的问题的答案:如果有外星智慧文明存在,为什么我们到现在还没有发现? 两名外星研究人员, Stephen Kane 和 Franck Selsis研究了其他星球上存在僵尸的可能性。现在,这项研究成了一个愚人节玩笑,但这篇论文(名为“生物学死亡原因解释费米悖论”)背后仍然有一些科学发现。

例如,一个有僵尸爆发的星球会产生大量的硫化氢,我们(在地球上)可以用合适的设备探测到。这项研究显然是无害又好笑的(外星不死生物的崛起当然没有真正发生!),但费米悖论可能真的只有当我们发现外星人的疾病爆发时才可以得到解决。虽然不怎么令人开心……基于有生源说,来自遥远世界的微生物可能会通过宇宙漂泊到我们这里。但是,每当外星传染病出现在流行文化中,很少会是由于非对抗性的原因。在书籍、电影和电子游戏中,外星病毒通常以生物武器的形式出现——最著名例子是在《异形》系列电影中。在电影里,只需要一个抱脸虫就可以消灭整个人类定居点,并开始一个异形生物殖民地,潜藏的异形生物武器成为该系列的一个重要特点。这种对外星生物武器的恐惧也不是毫无来由的,人类使用生物武器已有几千年的历史,最早的记录可以追溯到公元前1500年。

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传说,患有“兔热病”的动物被驱赶进入敌人领地,导致疾病爆发。成吉思汗领导下的蒙古帝国也使用了有名的早期生物武器,将死动物弹射到被包围的堡垒中。其他的例子包括在18世纪,据说英国士兵将天花患者用过的毯子送给印第安人向他们传播疾病……最近的,我们看到炭疽热被用于生物恐怖袭击。比如2001年在美国,炭疽孢子被夹在信件中邮寄,据称造成多人受害。

人类有互相传染疾病的历史。不怀好意的外星人想通过同样的方式,将外星病毒传染于人类以便占领地球是非常流行的一个猜想,这并不足为奇。毕竟有足够先进的技术到达地球并长期观察地球的外星人,是有可能在保证地球的动植物完美无损的情况下特意设计攻击人类的。这样一来,人类就能从地球上彻底消失,而地球就成了外星人的领地。不管他们这么做是为了将地球纳入他们新的家园,还是担忧人类对地球环境的破坏,又或是为了得到地球上的资源却又不想与人类展开斗争,外星流行病的来袭可使这些异界访客在确保自身安全的情况下占领我们的地球。

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那么,我们可以阻止这一切的发生吗?其实,地球上的病毒,至少那些我们已知的病毒,一直都在演变,大概会在每代人的经历里出现一次由病毒引起的流行病。甚至是时至今日,人类还是难以与一些病毒抗衡,这包括那些人类已经与其斗争了几世纪的传染性疾病。举例来说,我们已有针对流感毒株的疫苗和药物,但这不意味着流感不会再夺走数千人的生命。因此,若人类已经很艰难地在对抗地球病毒了,不管外星病毒的来袭是否是故意为之,找到对抗方法就更难看到希望了。如果外星生命和人类相似,都是碳原子为基础的(这是非常大胆的假设),我们也许会略有优势。

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然而,如果一种细菌或病毒超出了人类已知的范围,如果它的基本运作方式也与已知信息完全不同,那么我们便无能为力与其抗衡。也许我们依然可以通过隔离来阻断传染(但愿吧!),但研发出治愈方法或者针对病症的方法需要几年,甚至几十年的时间。以目前我们依旧无法治疗较简单,普遍的感冒来看,流行病的治愈方法甚至有可能完全不会被研发出来。不管怎样,对于外星流行病的控制和治愈方法的研发离不开全世界政府的共同努力,实现共同目标。在世界历史中,我们看到了很多国家和地区万众一心的合作,但也曾有过当局管控不当的情况。

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举个例子来说,美国政府在20世纪80年代的艾滋病的爆发的应对措施招致了广泛的批评,并且被人们指责说这上千例的死亡是本可以被避免掉的。时至今日,艾滋病药物的研发和分配系统仍然不时被报道指出存在矛盾,而这些情况表明我们如今仍需要一些有效和充足的应对措施去应对这一问题。许多急需药物治疗的人并不能负担得起治疗的花费,那么当我们在与一场‘来自地球外’的大流行疾病斗争的时候是否会发生同样的事情?如果地球上的所有人类不能联合在一起共同面对,那么仅靠一些有识之士是否真的可以克服这个问题?最后让我们给这些‘理论上’的外星游客一些公平的对待。

因为他们虽然仍很危险,但是上面描述的场景并没有如此有害。让我们再次审视自己。生物武器研发已经在地球上持续数个世纪,但大多数大流行疾病的传播更多的是因为偶然而不是和其生物研究有必然联系。黑死病是人类历史上遇到的一次毁灭性的灾难,但它并不是被有意传播感染的。就像人类在全球流通是无意识地将病毒带到没有构建免疫屏障的地方而导致其沦陷,地外旅客也可以在无意识间非常容易地携带致命病原体降临地球,甚至是他们自身的对他们完全无害的基因构成的组成部分会转化成可以对我们世界带来致命性打击的超级细菌。

这些情况带来的结果都是一样的,只是缺少了前来征服地球的外星领主来触发这种武器的科幻电影式的设定。其实我们仔细想一下,我们人类也有相同的几率和机会意外地让我们的地外旅行者遭受毁灭性大流行疾病的打击。虽然在赫伯特.乔治.威尔斯的《星际战争》中塑造的火星人被定义成不友善的种族,但这也正是发生在他们身上的事情。如果未来人类可以进行星际旅行,那么这种星球间发生的流动所导致的污染是必须处在非常高的优先级去考虑的事情,而这也正是未来的地球可能面临的威胁。

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相关知识:

地外智慧生物(通常缩写为ETI)是理论上存在的外星生物形式。而其他适居的世界是否真的存在这一争论在很久之前就开始了。【1】

这一概念的现代形式是在哥白尼革命的时候提出的,即地球是围绕太阳转的行星,而其他星球则是其他独立的世界。【2】

关于是否有其他适居行星和卫星存在的问题是这种新理解下自然产生的结果。它成为了科学相关话题上最多人讨论猜测的问题之一,并且成为了科幻小说和流行文化素材的主旋律。【3】

Fy:李明雪,王孟然,潇潼,zekki

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