李鸿章的鸿门宴:八大将高高兴兴入座,筷子还没动却人头落地

“寰海沸兮争战苦,风云愁兮会龙虎。四百年汉欲开基,项庄一剑何虚舞。”这一句出自著名的《鸿门宴》,描述了项羽因嫉妒刘邦先入咸阳,设宴于鸿门,意欲加害刘邦。

项羽的鸿门宴中,刘邦最后顺利逃出,而清朝末期也曾有过这样一场“鸿门宴”,但这一次被宴请的人运气可没有那么好了。

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李鸿章在苏州大设宴席,请来太平天国八大将领,假意劝降授官,然而当八大将领欣然入席后,被李鸿章提前埋伏好的官兵一网打尽,眨眼间八人皆人头落地。

(一)太平军人心散,李鸿章乘虚入

清朝末期,鸦片战争后,中国沦为半殖民地半封建社会,清廷软弱无能签下了丧权辱国的《南京条约》等一系列不平等条约,使得列强的铁蹄肆虐中华。

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百姓苦不堪言,长久的剥削和欺压令他们开始反抗。

道光三十年末洪秀全在广西带领农民发起反抗,他以宗教为切入点,引导召集了广大的百姓加入其中,其规模越来越大,影响越来越深,成为历史上规模空前之大的一次农民战争,强烈地撼动了清朝的统治。

洪秀全带领农民们在南京扎根,建立太平天国,直面软弱清廷。在接下来的几年间,太平军一路北征,与清廷抗衡。

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然而太平军的将领们大都是农民出身,有着自身的局限性,与此同时太平军的高涨势头逐渐迷失了他们的心,将领们开始向往起纸醉金迷的富贵生活,人心一散,军队易溃。

清廷利用太平军内部的矛盾,火速派出李鸿章、曾国藩等人带兵出征,直指苏州,不遗余力也要重新夺回苏州,挽回清廷脸面。

(二)李鸿章招安太平八大将

当时镇守苏州的是洪秀全手下的得力将领,被封为忠王的李秀成。

在曾国藩带领的湘军围追堵截下,李秀成被困在城中,然而他没有辜负洪秀全的期望,死守城池。

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但由于没有足够的粮草和后勤支持,受创的太平军难以抵挡强势的湘军。

李秀成带着洪秀全的儿子无奈逃出城,最终将洪秀全的儿子以快马送至安全之处,而自己却惨遭伏击身亡。

李秀成走后城内群龙无首,阵脚大乱,如一盘散沙。李鸿章心思一动,便决定抓住这个机会,开出了十分诱人的招降条件,许诺城内剩余的将军若是投降,就给镇守苏州的其余八位将领升官进爵。

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然而朝廷招安向来不会有什么好结果,可惜这八位将领不似李秀成那般忠诚大义,他们被李鸿章开出的条件诱惑,心中对富贵生活的渴望蠢蠢欲动,最终选择相信李鸿章的话,接受清廷开出的招安条件。

李鸿章见八人有意归降,十分欣喜,这是一个瓦解太平军千载难逢的好机会,没想到几个官职的假名便让这群人动了心,如此一来不动一兵一卒便可轻易拿回苏州城。

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可此时有一个人坚决不同意投降,甚至鼓动其他人反抗朝廷,这个人是太平天国的慕王谭绍光。

他的反对令其他打算投诚的八位将军十分不满,劝说无果后,八人合力将谭绍光杀害,甚至砍下了他的头颅献给李鸿章,以表归顺之心。

李鸿章见此面上大喜,但心底更觉铲除这八人时不可待,为了一个官爵就能杀掉曾经并肩作战的兄弟,这样的人就算日后归顺朝廷,也是能轻易背叛之辈。

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于是,李鸿章在苏州城大摆宴席,邀请这八位将军赴宴,他声称已将官服备好,就等着为他们加官进爵。八大将听后喜出望外,梳洗一番后欣然赴宴。

他们以为背叛就能够换来高官厚禄和光明前途,殊不知等待他们的不是华丽官服,而是锋利的刀刃。

(三)八大将惨死苏城鸿门宴

八大将入席后,见李鸿章真的将官服备好,一时间喜不自胜。然而正当众人谈笑饮酒之时,周围窜出众多埋伏的士兵,他们手举大刀,狠狠地朝八人的脖颈砍去,眨眼间八人皆人头落地,场面血腥残忍。

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恐怕八大将怎么也想不到,一开始许诺要给他们加官进爵的李鸿章,竟然出尔反尔,前一刻还笑脸相迎,后一秒就大刀高举。

然而这一切早在他们合力斩杀谭绍光之时就已注定。

李鸿章轻而易举地解决了八大将,拿回苏州城。然而他设宴诛杀之举却引来了另一人的不满,那就是在此次招安中极力促成的洋枪队队长戈登。

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戈登知道此事后气得暴跳如雷,他认为李鸿章不该这样做,既然一开始答应了给他们官职招安,却在事成后将人杀死,此举实属过河拆桥,大大折损了朝廷言出必行的脸面,也毁了戈登为此事做担保的信誉。

毕竟招安一事少不了戈登从中担保促成,但李鸿章没有事先商量就擅自做主设宴将人诛杀,此事传出去后,他也成了同李鸿章一样出尔反尔之人,背后少不了被议论指责。

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但李鸿章却不这样认为,他恐怕早在接过八大将所献上的谭绍光头颅时就已下定决心,这八人势必要除之而后快,卖主求荣之辈绝不能留。他告诉戈登,他们今日可以背叛昔日兄弟谭绍光向朝廷投降,明日就能因求荣再次背叛清廷。

八大将为了官职可以轻易斩掉谭绍光的脑袋,若是继续把这些人留在朝中,恐怕日后不知是谁的脑袋会被斩掉,也许会是戈登和李鸿章的。如此看来,不斩草除根,只会后患无穷。

尽管李鸿章所言确有道理,但戈登对于设宴诛杀一事难以释怀,他与李鸿章两人因此事丧失信任,二人观念难以达成共识,从此分道扬镳。

回首此事始末,没有人能断言李鸿章究竟在哪一刻下定主意要诛杀八大将,但可以肯定的是八人卖主求荣的背叛之举,不论放在何时何地,也绝不能容忍。

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