宇宙究竟有多少个星系?天文学家给出惊人答案,这是怎么数出来的

综述

每当夜幕降临,我们抬头仰望天空时,不难会看到一条明亮的条纹,它的颜色洁白,像一条绸缎,这条淡白色的夜空之上的绸缎就是银河,是整个银河系的一小部分,而我们的太阳系也只是这条绸缎中的一小部分。

如此看来,星系这个东西还真不小,那么茫茫宇宙之中又有多少星系呢?

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河外星系

1924年,一个名叫埃德温·哈勃的天文学家观察到了仙女座星云和M33星云,这两个星云和地球的距离十分遥远,超过了银河系中的任何天体,因此,哈勃整理得出了一个结论:这两个星云可能是银河系之外的星系产物。哈勃称它们为河外星系。

这时候开始,天文学家才识到我们所说的银河系可能并不是整个宇宙,而在我们不熟悉的银河系的外界,还存在着许许多多的和银河系一样形式的宇宙岛。

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这些宇宙岛当然不是宇宙的全部,因此我们人类在当下是无法对宇宙进行全面的观测的,自然也无法对宇宙中的星系做一个盘点。

综上所述,目前人类还没法确定宇宙之中有多少星系,但是人类在目前所能观察到的宇宙之中的星系数量却有一个大概的了解。

在这个观测范围内大约有2万亿个星系。显而易见,这个数字是十分庞大的,难道是天文家一个一个数过来统计的嚒?当然不是,科学家们有着自己的办法。

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为何能估算数值

在1990年之前,天文学家们能看到的星系大约是在70亿光年内的,但是在1990年4月24日,哈勃望远镜升空了,这就代表着天文学家们可以借此设备观察到更加遥远的星空,看到更加丰富的宇宙,和星际中比较不不起眼的星系。

哈勃天文望远镜的升空给科学家们带来了很大的便利,他们也正是利用这个望远镜拍摄到了赫赫有名的哈勃超深空场

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这个深空场的拍摄历时很久,花费了几百个月的不停跟拍才得成,但是这样的努力显然不是白费的。

天文学家们通过比对哈勃望远镜在宇宙不同地区,不同深度拍摄的图片,意外的发现这些图片之间都有超级大的相同之处,是很有规律性的。

就此,许多天文学家们就认定:在浩瀚无垠的宇宙中,那些星系肯定不会是混乱的,而是大面积有规律的分着

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换一种说法就是:当我们身处宇宙的任何地方观察宇宙时,我们看到的都是同一个宇宙,可能宇宙并没有所谓的中心。因此,天文学家们根据对已有数据的分析,才得出了一个大概的星系分布密度数值:在我们已知的宇宙范围中,应该有着超过两万亿的星系,这样的数字实在是太过庞大了。

但是正如前文所说,我们所能涉及的宇宙只是宇宙的很小一部分。

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“看不见”的其他星系

除了明晃晃摆在夜空中的能被人类肉眼观察到的几个星系之外,银河系周围还有大约50个星系,这样数量的星系聚集起来自然也是被起了一个名字——星系团

本地星系团的直径约为1000万光年,局部星系团的跨度几乎是银河系直径的100倍,所以局部星系群仅仅属于整个偌大宇宙的冰山一角。

那么这样就会有人提问了,超过了这所谓星系团之外的星系又是什么呢?

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附近的星系团

这个问题的答案是很难回答的,因为以人类当下的技术手段,是无法剖析这广阔的宇宙的。举个例子:著名的室女座星系团就整整包含约2,500个星系,直径也跨越了6,000万光年。

而室女座以外的星系团,则是直径更大,包含星系更多的的处女座超级星系团,而处女座庞大的超级星系团中最少涵盖了超过100个星系团,就例如,有著名的室女座星系团,还有远近闻名猎户座星系团等等。

处女座超级星系团到底有多大,单单一个处女座超星系团的半径就已经达到了1.1亿光年。

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可视宇宙中的星系很多,但很多人不知道的是早期宇宙中有更多的星系,远远超过2万亿,这是因为在宇宙演化过程中,有相当多的星系合并在一起。

例如,到目前为止,我们银河系的发展已经合并了几个周围的星系,科学家们推测在漫长的一段时间过后,我们的家园会再次和其他星系合并,这是宇宙中所有星系的必经之路。

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正如我们前文所说,宇宙是没有中心的,甚至我们都不知道宇宙到底有没有边界,但我们可以肯定的是:我们目前所观察到的宇宙是宇宙的很小很小一部分,因此我们完全可以肯定,在可视宇宙之外有着无数星系正在运动,消亡,合并……

况且,哪怕在可视宇宙之内的星系数量也只是一个估计值,因此,想弄清宇宙中的星系数量基本是不可能的事情。

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结语

因此,我们人类在短期之内是不可能弄清宇宙中确切的星系数量的,因为我们这样的生命体对于浩瀚无垠的宇宙来讲实在是太过渺小了。

我们就像是汪洋之中的一只蜉蝣,可能穷其一生在人类终结之前都无法窥探到宇宙真正的奥秘,但是我们却没有放弃,因为探索欲,求知欲,以及永不放弃的精神正是我们人类最宝贵的品质,哪怕是蚍蜉撼大树,我们也要向浩瀚的星空发起挑战,这是属于我们人类专属的浪漫情怀。

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