这种细菌会强迫你制造鼻涕,然后以此为食

一项新的研究显示了铜绿假单胞菌 —— 一种令人担忧的超级细菌,是如何欺骗我们的免疫系统来喂养它的。

这种细菌会强迫你制造鼻涕,然后以此为食插图

上图:多重耐药铜绿假单胞菌的医学图解。

一组科学家说,一个人多余的鼻涕会是细菌的宝藏。在新的研究中,他们详细描述了一种常见的“机会主义”细菌是如何操纵我们的免疫系统,在不应该产生粘液的时候产生粘液的。这个聪明的技巧不仅使微生物免遭破坏,还给了它持续生长的丰富燃料来源。

这种细菌是“绿脓杆菌”又称“铜绿假单胞菌”。它通常存在于环境中,尤其是土壤中,但它也经常在包括人类在内的生物体中安家。正常情况下,这些杆状细菌在人体定居时不会造成健康问题。然而,在免疫系统薄弱的人群中,它们可能会失控,导致慢性甚至危及生命的感染。如果你觉得这还不够糟糕,我可以告诉你,铜绿假单胞菌天生就能抵抗许多抗生素,而且随着时间的推移,一些菌株已经学会了如何抵抗它们。铜绿假单胞菌的多重耐药性感染,是医院的一个主要问题,据称,在美国每年至少会导致 2700 人死亡。

细菌已经进化出各种各样的方法,来躲避宿主的防御并存活下来。一般来说,我们的免疫系统对细菌有两种不同的反应方式:一种是为细菌和病毒引起的急性感染保留的方式(1型免疫),另一种是通常用于对抗绦虫等挥之不去的寄生虫的方式(2型免疫)。一些细菌已经学会了如何说服免疫系统使用错误的反应类型,这种策略被称为“免疫偏差”。本周三发表在《免疫》(Immunity)杂志上的这项最新研究的作者认为,铜绿假单胞菌就是这样一种细菌,研究人员想找出它是如何做到这一点的。

为此,他们在实验室中研究了这种细菌是如何与老鼠和人类呼吸道细胞相互作用的。这种细菌可以释放一种叫做 LasB 的毒素。研究小组发现,在这些细胞中,LasB 可以引发连锁反应,触发2型免疫反应,其特征是炎症和粘蛋白的产生,粘蛋白是黏液的关键成分。当他们对细菌进行绝育以不产生 LasB 时,这种免疫反应减弱了。其他实验表明,这种细菌很喜欢吃人的粘液。总之,该团队的工作表明,铜绿假单胞菌可以把我们变成一个“鼻涕工厂”,主要是在 LasB 的帮助下,利用鼻涕来保持自己的生存和繁荣。

研究人员表示:“因此,我们的研究揭示了一种通过增加营养供应而导致的细菌免疫偏差。”

这些发现不仅展示了细菌是如何利用我们生存的粗略例子。2 型免疫在引起过敏方面也发挥了作用,当身体对实际上无害的外来物质反应过度时,就会发生这种情况。并且,该团队对小鼠的实验发现,铜绿假单胞菌和 LasB 实际上可以放大典型的过敏反应。 这一发现可能对慢性感染铜绿假单胞菌的人有一些重要意义,例如囊性纤维化患者。

研究人员说,从长远来看,这类工作可能有助于我们更好地了解铜绿假单胞菌等慢性感染,如何与我们的免疫系统和身体的其他方面相互作用,包括肠道微生物群。也许有一天,它可以让科学家更接近于为他们开发更好的药物 —— 在我们越来越缺乏可靠的抗生素的时代,这是一个紧迫的优先事项。

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