恐龙统治了地球1亿7千万年,却没进化成高等智慧生物,为什么?

不知道大家有没有在博物馆见过恐龙化石,它们是恐龙的骨骼经过上亿年的沉积石化后的产物。当你看到成百上千块的由恐龙化石拼接而成的恐龙标本时,你可以想象它生前体型多么庞大。

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恐龙这种史前生物在2亿年前的第五次生物灭绝几乎没有天敌,成为统治原始地球的霸主。结果因为6500万年前一颗撞击地球的小行星,引起翻天覆地的地质灾难,所有的恐龙都死于这场浩劫。这之后出现的人类成为了地球的主宰,恐龙明明很强大,为什么没有逃过一劫?事情还得从它生活的时期说起。

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恐龙时代是如何开始的呢?恐龙没有进化成高等智慧生物,是受环境因素的影响?还是因为基因的问题?和用600万年就进化成高等智慧的人类相比,二者存在哪些进化差异?让我们翻越历史的时间轴,揭开恐龙进化的奥秘。

恐龙作为生活在中生代的霸主,统治了地球1亿7千万年,已于6500万年前全部灭绝,为何没有进化成高等智慧生物?

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恐龙时代伊始

恐龙时代的开始要从2亿年前的三叠纪侏罗纪生物灭绝事件说起,从记载来看,这已经是地球的第五次“重启”了。那个时代是海洋生物的天下,由于火山的大规模喷发,产生大量的有毒气体、二氧化碳,导致海水酸化,生活在水中的动植物几乎死去了一半

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其中一部分生存适应能力较强的鳍类生物,艰难爬上了岸,进化出了四肢和爪子,有一些成为了恐龙的始祖。正所谓物竞天择,适者生存。大自然会把不适应生存环境的物种淘汰抹杀,留下经得住残酷考验的强者。

经历了第五次生物灭绝之后,那部分爬上岸的生物进化成了爬行动物。为了在陆地上生存,它们进化出了尖锐的牙齿撕咬猎物,发达的四肢用以奔跑和逃生始盗龙就是很好的例子。它是出现很早的一种杂食性恐龙,是一种很原始的恐龙,能够两足行走,前肢短小,奔跑速度极快。

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三叠纪被称“恐龙时代的发端”,和始盗龙同时代的恐龙还有南十字龙埃雷拉龙,这些原始恐龙的出现为之后侏罗纪、白垩纪恐龙种族的空前繁盛和统治地位奠定了基础

中生代的白垩纪是恐龙最繁盛的时期。白垩纪是距今1.35亿年到6500万年的一个时期,虽然大家一说到恐龙会联想到“侏罗纪”时期,但事实上白垩纪时期的恐龙物种更多样,其中最具代表性的恐龙,比如霸王龙,它是恐龙界的明星,是一种凶猛的大型兽脚类恐龙。

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还有禽龙,一种大型草食鸟脚类恐龙。三角龙,一种长着巨大头盾和锋利头角的草食性恐龙,容易让人联想到现代犀牛,说不定它是现代犀牛的祖先。

到了白垩纪末期,这些行走在原始丛林的大型生物,以及往来于浅海和近岸觅食的海生爬行动物,滑翔于天际的翼龙。这些和谐的景象在一次小行星撞击地球之后,都成为了泡影。

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恐龙统治地球的时间横跨三个时期,长达1亿7千万年,却没有进化成高等生物,也无法发挥集体的智慧和力量在浩劫中求得生存,究竟是何原因?

恐龙的生存环境

生存环境的影响是一个重要因素。

大多数恐龙长期生活在一个稳定正常的生存环境中,溪流和丛林交织在一起,充沛的降雨、热量以及光照使地球上生长着高大的原始森林和茂盛的灌木。直到突如其来的灭顶之灾导致大量死亡。

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科学家根据对当时动植物化石的研究,发现白垩纪末期的地球大气层密度和厚度远远超过现在。所以推测出当时的地球正在经历一次大规模的火山喷发。20世纪80年代,加拿大地质学家在北极圈的埃尔斯米尔岛发现了水杉为主的化石树林,由此推测极地曾经也是热带动植物生活的乐土

既然极地都曾生长着水杉这样的地理“活化石”,那证明过去的地球整体是一个温暖湿热的生存环境地表总体比较平坦,高纬和低纬地区的温差极小,不像如今的地球,赤道地区和极地地区的温差最高可以达到80-100℃。

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湿热环境的动植物有着怎样的特点呢?我们可以参考今天的刚果雨林和亚马逊丛林植被茂密,陆地间循环旺盛,大型食肉动物几乎没有天敌。自然环境是一个地区物种赖以生存、繁衍种族的重要条件,缺少了其中一环,或者人为的干扰,对动植物都可能带来灭顶之灾。

经过了小行星带来的地球大毁灭之后,大量的尘埃散布到空中,形成尘埃云,地球先是陷入遮天蔽日的热量稀缺的状态,接着是植物的大批死亡,接着是动物,地球开始进入一个寒冷干燥的时期

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但生活在湿热环境的恐龙无法适应这种气候。在白垩纪晚期开始有一些小型哺乳动物的出现,它们进化出了能够调节体温的热血体质,所以幸存了下来。恐龙没有进化出羽毛。也没有进化出调节体温的能力,它只能在寒冷的气候中逐渐死去。它没有进化成高等生物,和它的基因也有关系。

基因差异

基因差异的影响也是一个因素。恐龙的基因中缺乏团队合作这一点却是人类得以生存发展的重要条件。高等智慧的产生需要大脑的成熟发育,而大脑成熟的发育需要更有营养的食物。如何才能产生保证生物生长发育,包括大脑发育的营养物质呢?那就是发展农业

但农业是一个集体协作的概念,需要劳动和付出,需要文明的产生,这些和恐龙无关。恐龙生活的时期植被茂盛,生态环境非常原始,完全靠天吃饭。一场大雨之后吃掉的草类就能生长出来。

恐龙界弱肉强食,没有合作可言。而原始社会草类等被子植物的进化是非常缓慢的,这也意味着它不能提供恐龙更多的营养物质,也就不能促进食草类恐龙大脑的发育。

恐龙的四肢发达,活动量很大,但消耗往往大于摄入所需能量,所以没有足够的营养供给大脑,也就不能实现进一步发育和进化。那些裸子植物被子植物到现在为止也没有产生进化,如果过去的人只是摄入缺乏营养的物质,那也不可能发展成高等生物,成为地球的统治者。

恐龙与人的进化差异

恐龙和进化出高等智慧的人类相比,二者存在哪些进化差异呢?事实上,恐龙生活的环境要比人类生活的环境更加安稳和舒适。

恐龙就像是如今生活在野生动物保护区的动物,生活在虽然原始但是自然资源富足的条件下。几乎没有天敌,不需要为了抵御天敌进化出各种技能,修建防御措施。而且恐龙的前肢退化严重,特别短小,不具备动手能力

人就不一样了,人相比于体型更大、更有威胁的野生动物,他们需要不断进化,利用人的智慧求生。人类认识并利用火驱散动物,烹煮食物。打磨石器狩猎,获取富含能量和营养的肉类。

动手和动脑需要消耗能量,这也促进了原始社会农业和畜牧业的发展,人类开始产生文明。人的创造力在长期的劳动和开发越来越强,最终成为拥有高等智慧的生物。而恐龙只是一种反复进食、依赖环境的捕食者,它的大脑几乎没有进化。

常常说头脑越用越灵活,人类从人猿演变而来,离不开创造和劳作。恐龙虽然盛极一时,但居高自傲,不思进取,最后化石。生存也许很难,但并非一直很难,进化才是关键。

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