美国空中传出巨大爆炸声,随后熊熊火球高速飞过,24587米每秒!

如果天空中突然传来巨大的爆炸声,我们第一反应会是什么?或许我们会以为打雷了。如果听到从天空中传来爆炸声的时候还看到有一个巨大的熊熊火球,我们又会是怎么样的反应呢?看到从天而降的熊熊火球,有一些朋友或许会认为是外星飞船来访我们地球了,或者是有飞机或者卫星掉下来了。熊熊火球从天而降或者从高空中高速飞过的情况,看起来好像有点不可思议,但偶尔会出现的。这不,在美国就出现了一个飞行速度高达55000英里每小时的熊熊火球。

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美国空中出现巨大火球

据2022年4月29日的报道,美国国家航空航天局(NASA)表示,在当地时间周三三无8点左右,美国阿肯色州、路易斯安那州和密西西比州这3个州的多个地方天空中出现了巨大的声响,随后天空中出现了一个非常明亮的火球。据悉,这颗巨大的火球最先是在美国密西西比河上游87公里处被人看到的,根据目击者表示,这个橙色火球和篮球大小相当,在它的后面还有一条白色的尾巴。

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根据掌握的数据,科学家表示这颗朝着西南方向飞去的熊熊火球当时的速度非常快,达到了每小时5.5万英里,换算下来也就是24587米每秒!这个是什么概念?我们发射近地轨道的载人飞船或者卫星、空间站等航天器的速度也才达到了地球的第一宇宙速度7.9公里每秒而已,即使是飞往月球或者火星的探测器也只是达到了地球的第二宇宙速度11.2公里每秒,朝着星际空间飞去的旅行者1号探测器也只是接近了地球的第三宇宙速度16.7公里每秒而已。也就是说,这颗火星的飞行速度已经远超地球的第三宇宙速度。

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按理来说,只要速度超过地球的第一宇宙速度就不会掉下来,超过地球的第二宇宙速度就可以摆脱地球的引力,超过地球的第三宇宙速度就可以摆脱太阳的引力逃出太阳系,这个熊熊火球的速度已经明显超过了逃出太阳系的最低速度了,为什么它还在太阳系内溜达,都跑地球这里来了呢?难道真的是外星科技控制它到访地球的吗?

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其实并不是这样的,科学家表示,这个篮球大小的火球其实是一颗火流星,也就是尺寸比较大的流星体,和我们平常时看到的流星是类似的,只是火流星的尺寸比较大。当这颗火流星高速进入地球大气层以后,在大气中剧烈燃烧起来,在飞行的过程中就出现了碎裂的情况,最终在美国路易斯安那州康科迪亚教区居民点以北55公里的沼泽地带解体。

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可见,这颗火流星的速度虽然已经远超逃出太阳系的最低速度,理论上来说,不管是地球还是太阳的引力都已经没法捕获这颗火流星的,但是它高速进入了地球大气层,最终在地球大气层中化作一道绚丽的流星,就这样消失了。

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地外物体的威胁到底有多大?

看到这样的火球从天空中飞过,虽然我们知道这是流星,但多多少少也会有一些担忧,担心这些火球可能会砸到地面,给我们人类造成伤害。那这些来自地球外的物体对我们的威胁有多大呢?

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来自地球外的物体有很多,比如说小行星、彗星、陨石等天然存在的天体,也有一些是人造物体,比如说卫星、火箭残骸等。一般情况下,小行星、彗星这些小天体本身并不是什么爆炸的物体,如果这些物体静止放在我们的旁边是没有什么威胁的,但是由于这些小行星、彗星之类的小天体从外太空进入地球大气层的时候,速度非常快,这意味着它的动能相当大,如果与地面发生撞击,确实是可能会给地面造成比较严重的破坏,我们看一下月球的表面就知道了,月球表面遍布各种大大小小的撞击坑,其实就是这些小行星、彗星、陨石等小天体撞击产生的。

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我们地球与月球所处的宇宙空间环境差不多,月球虽然遍布撞击坑,但是地球却很少这样的撞击坑。这是因为地球有浓密的大气层,当这些尺寸比较小的小天体高速进入地球大气层的时候就会在地球大气中剧烈燃烧,化作一道绚丽的流星。即使有一些陨石、流星体尺寸比较大没法完全燃烧,但是在坠落的过程中也会发生解体、爆炸,所以没有多少残骸击中地面。

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当然,这是小天体尺寸很小的情况下,地球才会安全,如果小天体的尺寸比较大,地面就没想象中的那么安全了。例如直径达到几十米、几百米、几千米甚至几公里的小行星如果与地球发生撞击,带来的破坏可能会是毁灭性的。目前主流的观点认为,6500万年前恐龙从地球上消失的原因就是一颗直径很大的小行星撞击地球,掀起的尘埃遮天蔽日,导致地球进入了冰河时代,植物没法高效光合作用而死亡,大量动物也因此而死亡。所以,这些年来,科学家一直在研究如何避免再次出现类似这样的悲剧。

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按照计划,我国将着手组建近地小行星防御系统,应对近地小行星撞击的威胁,保护地球、保护人类,预计在2025年、2026年实施一次对某颗有潜在威胁的小行星抵近观测,同时也会实施撞击来改变小行星轨道。随着科技的进步,人类防御小行星的方法会越来越多,也会越来越可靠,相信能够在最大程度上降低小行星对地球、对人类的威胁。

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