挺聪明的抹香鲸,为什么总是搁浅?自杀还是另有缘故?

鲸鱼搁浅,这并不是什么新鲜事,在世界范围内几乎每年都会发生。

远的不说,在2022年4月19日就有一头抹香鲸搁浅在了宁波象山石浦海域,不过所幸在长达20多个小时的接力式救援下,这头鲸鱼总算是平安回归大海。仔细想一想,在已知的80多种鲸类之中,抹香鲸真可以说是搁浅的常客了,难道它们不知道自己的身体有多么沉重?为什么一定要游上危险的浅滩呢?抹香鲸在诸多的鲸类之中算是辨识度比较高的了,因为它们有一个大脑袋,一般而言一头成年抹香鲸的体长大概在18米左右,而它的脑袋就占了6米。拥有一个大脑袋,自然傻不到哪里去,事实上也的确如此,与大多数哺乳动物相比,抹香鲸的智商绝对算高的。

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既然抹香鲸不傻,那么为什么总是搁浅呢?

会不会因为它不善游泳,所以总喜欢在浅滩晃荡?当然不是。抹香鲸不仅善于游泳,而且还是已知的潜水能力最强的哺乳动物。一般情况下,抹香鲸的主要活动区域就是水下1000米,但它们也经常会下潜到水下两三千米的位置,因为在那里有着它们最喜爱的食物,大王酸浆鱿鱼,一种长十几米,体重接近一吨的大型鱿鱼。目前有记录显示抹香鲸的最大下潜深度可达3600米。既然抹香鲸的主要活动范围都是深爱,那它总是搁浅就更令人觉得匪夷所思了,所以关于抹香鲸搁浅的问题,生物学家们一直都在探究。

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一些科学家认为抹香鲸的搁浅可能与“贪嘴”有关。

当某处近海海域的食物很多时,抹香鲸就会因贪嘴而忘乎所以,以至于错过了退潮的时间,而最终导致搁浅。这种说法是有可能的,但多少有些低估了抹香鲸的智商。还有一种观点认为抹香鲸的搁浅实际上是一种自杀行为,当抹香鲸因衰老或受伤导致身体机能无法支持其在深海活动,此时它就会游到近海以搁浅的方式自行了断。这种观点比较拟人化,也更容易赚人眼泪,但却不切实际。大多数的动物自杀都是谣言,动物本身对于生死的认知是比较模糊的,说动物自杀是没有科学依据的。

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况且,抹香鲸身体沉重,搁浅后的抹香鲸会因失去了水的浮力而难以支撑自己那50吨的体重。

搁浅后的抹香鲸内脏和骨骼都会受到压迫以致难以呼吸,皮肤也会脱水干裂以致感染剥落,这是非常难受的,以抹香鲸的智商,它是没有道理选择如此痛苦的方式自我了结的。还有一种观点认为抹香鲸的搁浅是由惊吓所导致的。我们总说“鲸鱼,鲸鱼”,但我们都知道鲸不是鱼,而是哺乳动物,更准确地说是水栖哺乳动物。鲸虽为水生哺乳动物,但生理特征与陆生哺乳动物极其相似,所以生物学家们认为最早期的鲸可能并不是水栖的,而是两栖的。

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古老的两栖鲸必然没有现在这么大,所以敌人也会更多,在遭遇危险的时候,它们便会逃到岸上进行躲避。

现在的抹香鲸虽然已经是纯粹的水栖动物了,但古老的基因仍旧存在于它们的体内,所以在受到惊吓的时候,它们很容易就会向岸边逃窜,一不小心就搁浅了。这种观点比较科学,但从抹香鲸的搁浅频率来看,它们受到惊吓的频率实在是高了点。要知道抹香鲸可是属于齿鲸类,连大王酸浆鱿鱼都是它的食物,海洋里能够吓倒它们的东西真的不是很多。所以另有观点认为抹香鲸的搁浅很可能与定位系统受损有关。经常游弋于深海的抹香鲸并不是靠眼睛来辨别方向的,它们的主要依靠的是回声测距。

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当抹香鲸的回声定位系统受损,它们便会向无头苍蝇那样乱撞,一不小心就冲上浅滩搁浅了。

那么抹香鲸的回声定位系统为什么会受损呢?很可能与两个原因有关,一个就是寄生虫,另一个则是人为因素。人类的活动对海洋环境造成了一定的污染,而抹香鲸对于化学物质是相对敏感的,所以环境的恶化很可能会影响到抹香鲸的感觉器官。不过这所有的观点都只是推测,真正的原因到底如何还有待进一步研究。不管怎么说,抹香鲸是人类的老朋友了,早在汉代时期,我国古人就发现了它的体内分泌物,并将其命名为“龙涎香”,所以不论抹香鲸为什么搁浅,我们都要为其提供帮助,通过不断积累应急救援经验,更好地帮助它们重回大海。

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